กลิ่นเป็นประสาทสัมผัสสำคัญที่รวมสังคม

มดสามารถพบได้ในเกือบทุกสถานที่บนโลกด้วยการประมาณการคร่าวๆ ว่ามีมดมากกว่า 10 พันล้านล้านตัวซึ่งก็คือ 1 ตามด้วยเลขศูนย์ 16 ตัว หรือประมาณ 1 ล้านมดต่อคน มดเป็นสัตว์ที่ประสบความสำเร็จทางชีวภาพมากที่สุดในโลก

ความสำเร็จด้านวิวัฒนาการอย่างหนึ่งที่น่าประหลาดใจคือประสาทรับกลิ่นอันน่าทึ่งที่ช่วยให้พวกมันรับรู้ สื่อสาร และทำงานร่วมกันได้

มดอาศัยอยู่ในอาณานิคมที่ซับซ้อน บางครั้งเรียกว่ารัง ซึ่งเป็นที่อยู่ของปฏิสัมพันธ์ทางสังคมที่หลากหลาย ที่นี่ ราชินีตั้งแต่หนึ่งคนขึ้นไปมีหน้าที่รับผิดชอบในการสืบพันธุ์ทั้งหมดภายในอาณานิคมนั้น สมาชิกอาณานิคมส่วนใหญ่เป็นคนงานหญิง ซึ่งเป็นพี่น้องสตรีที่ไม่เคยผสมพันธุ์หรือสืบพันธุ์ และมีชีวิตอยู่เพื่อรับใช้กลุ่มเท่านั้น

มดจำเป็นต้องปกป้องอาณานิคมแสวงหาอาหารและดูแลลูกหลาน เพื่อให้งานเหล่านี้สำเร็จลุล่วง มดบางสายพันธุ์เลี้ยงแมลงชนิดอื่น ในขณะที่มดบางชนิดสร้างระบบเกษตรกรรม โดยเก็บเกี่ยวใบไม้จากที่พวกมันใช้ปลูกสวนเห็ดที่กินได้ การประสานงานที่ซับซ้อนทั้งหมดนี้ต้องอาศัยการสื่อสารที่เชื่อถือได้และปลอดภัยระหว่างเพื่อนร่วมบ้าน

เรา เป็นนักชีววิทยาที่ศึกษาความสามารถทางประสาทสัมผัสอันน่าทึ่งของมด ผลงานล่าสุดของเราแสดงให้เห็นว่าสังคมของพวกเขาพึ่งพาการแลกเปลี่ยนข้อมูลที่เชื่อถือได้อย่างไร ซึ่งหากถูกรบกวน จะกลายเป็นหายนะสำหรับอาณานิคมของพวกเขา

กลิ่นหอมอันเป็นเอกลักษณ์
การสื่อสารของมนุษย์อาศัยสัญญาณทางวาจาและภาพเป็นหลัก โดยปกติแล้วเราระบุตัวตนของเพื่อนได้ด้วยเสียง ใบหน้า หรือเสื้อผ้าที่พวกเขาสวมใส่ อย่างไรก็ตาม มดอาศัย การรับ รู้กลิ่นแบบเฉียบพลันเป็นหลัก

เปลือกภายนอกเรียกว่าโครงกระดูกภายนอก ห่อหุ้มตัวมด ขนมันเยิ้มนี้มีกลิ่นเฉพาะตัวที่แตกต่างกันออกไปในแต่ละคน และทำให้มดแต่ละตัวมีกลิ่นเฉพาะตัวที่มดตัวอื่นสามารถตรวจจับได้ ลายเซ็นกลิ่นนี้สามารถสื่อสารข้อมูลที่สำคัญได้

ตัวอย่างเช่น ราชินีจะมีกลิ่นแตกต่างจากคนงานเล็กน้อย และด้วยเหตุนี้จึงได้รับการดูแลเป็นพิเศษภายในอาณานิคม ที่สำคัญมดจากอาณานิคมต่างๆ จะมีกลิ่นที่แตกต่างกันเล็กน้อย การตรวจจับและถอดรหัสความแตกต่างเหล่านี้มีความสำคัญต่อการป้องกันอาณานิคมและอาจก่อให้เกิดสงครามสนามหญ้าที่รุนแรงระหว่างอาณานิคมเมื่อมดจับกลิ่นของผู้บุกรุก

ปฏิสัมพันธ์ระหว่างเพื่อนร่วมทำรังมีความเป็นมิตร แต่เมื่อมดดมกลิ่นศัตรูที่ไม่ใช่เพื่อนร่วมรัง ก็มีความก้าวร้าวอย่างรวดเร็วและร้ายแรง ผลิตโดย Zwiebel Lab, Vanderbilt University ถ่ายทำโดย Stephen Ferguson
สำหรับมดและแมลงอื่นๆ การรับข้อมูลทางเคมีจะเริ่มเมื่อมีกลิ่นเข้าสู่เส้นขนเล็กๆ ที่อยู่ตามหนวดของพวกมัน ขนเหล่านี้มีลักษณะกลวงและมีตัวรับพิเศษที่เรียกว่าเซลล์ประสาทรับสัมผัสเคมีซึ่งทำหน้าที่จัดเรียงและส่งข้อมูลทางเคมีไปยังสมองของมด

กลิ่น เช่น กลิ่นที่ออกมาจากขนมันๆ ของมดทำหน้าที่เหมือน “กุญแจ ” ทางเคมี มดสามารถดมกลิ่นปุ่มกลิ่นเหล่านี้ได้ก็ต่อเมื่อมีการเสียบเข้าไปใน “ล็อค” ของเซลล์ประสาทรับเคมีบำบัดที่ถูกต้อง ล็อคประสาทยังคงปิดไม่ให้มีกลิ่นใด ๆ ยกเว้นกุญแจเฉพาะ เมื่อคีย์ที่ถูกต้องเชื่อมโยงกับการล็อคเส้นประสาทที่ถูกต้อง ตัวรับจะส่งข้อความที่ซับซ้อนไปยังสมอง สมองของมดสามารถถอดรหัสข้อมูลทางประสาทสัมผัสนี้เพื่อตัดสินใจซึ่งท้ายที่สุดจะนำไปสู่ความร่วมมือระหว่างเพื่อนร่วมรัง หรือการต่อสู้ระหว่างผู้ที่ไม่ใช่เพื่อนร่วมรัง

ภาชนะทัปเปอร์แวร์ที่เต็มไปด้วยมด หลอดทดลองสามหลอดที่มีจุกสำลีดูเหมือนจะกักเก็บน้ำไว้
ฝูงมดช่างไม้ ( Camponotus floridanus ) เลี้ยงใน Zwiebel Lab ที่มหาวิทยาลัย Vanderbilt LJ Zwiebel มหาวิทยาลัยแวนเดอร์บิลต์ CC BY-ND
การเปลี่ยนล็อค
เพื่อให้เข้าใจได้ดีขึ้นว่ามดตรวจจับและสื่อสารข้อมูลได้อย่างไร เราใช้เครื่องมือในห้องปฏิบัติการ เช่นยาที่กำหนดเป้าหมายอย่างแม่นยำและพันธุวิศวกรรม เพื่อควบคุมการรับรู้กลิ่น เราสนใจเป็นพิเศษว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อการรับรู้กลิ่นของมดผิดพลาด

ตัวอย่างเช่น เมื่อเราป้องกันไม่ให้ “กุญแจ” กลิ่นเปิด “กุญแจ” ที่ใช้สารเคมีก็จะป้องกันไม่ให้ข้อมูลทางเคมีเข้าถึงสมอง นี่อาจเหมือนกับการอุดจมูกหรือยืนอยู่ในห้องที่มืดสนิท ไม่มีกลิ่นหรือการมองเห็นใดๆ ที่จะรับรู้ได้ นอกจากนี้เรายังสามารถเปิด “ล็อค” ทั้งหมดพร้อมกันได้ ซึ่งทำให้เซลล์ประสาทมีข้อความมากเกินไป ทั้งสองสถานการณ์นี้ส่งผลต่อความสามารถของมดในการตรวจจับและรับข้อมูลที่ถูกต้องอย่างมาก

เมื่อเรายุ่งกับประสาทรับกลิ่นของมด ไม่ว่าจะปิดตัวลงหรือทำให้ตัวรับกลิ่นท่วม เราพบว่าพวกมันไม่ได้โจมตีผู้ที่ไม่ใช่เพื่อนร่วมรังอีกต่อไป กลับกลายเป็นก้าวร้าวน้อยลง เนื่องจากไม่มีข้อมูลที่ชัดเจน มดจึงใช้ความยับยั้งชั่งใจและเลือกที่จะยอมรับแทนที่จะโจมตีมดตัวเดียวกัน กล่าวอีกนัยหนึ่ง มดถามคำถามก่อนแล้วจึงยิงทีหลัง

เราเชื่อว่าการยับยั้งชั่งใจทางสังคมนี้เป็นสายแข็งและทำให้มดได้เปรียบในเชิงวิวัฒนาการ เมื่อคุณอาศัยอยู่ในอาณานิคมที่มีพี่น้องหลายหมื่นคน กรณีง่ายๆ ของการระบุตัวตนที่ไม่ถูกต้องหรือการสื่อสารที่ผิดพลาดอาจนำไปสู่การต่อสู้แบบประจัญบานและความสับสนวุ่นวายในสังคม ซึ่งอาจมีค่าใช้จ่ายสูงมาก

เมื่อมดในการทดลองของเรา สูญเสียการรับรู้กลิ่น และความสามารถในการตรวจจับข้อมูลที่ถูกต้องลดลงพวกมันจะไม่รวมตัวกัน เป็นอาณานิคมที่เหนียวแน่น อีกต่อไป

ไม่เพียงแต่พวกเขาล้มเหลวในการจดจำและโจมตีศัตรู พวกเขายังหยุดร่วมมือกับเพื่อนๆ อีกด้วย หากไม่มีพยาบาลดูแลลูกอ่อนหรือคนหาอาหาร ไข่ก็จะแห้งและราชินีก็หิวโหย

เราค้นพบว่าหากไม่มีวิธีการสื่อสารและรับข้อมูลทางเคมีที่แม่นยำ สังคมมดก็ล่มสลายและอาณานิคมก็ตายอย่างรวดเร็ว การสื่อสารที่ผิดพลาดหรือการขาดข้อมูลที่ถูกต้องส่งผลกระทบต่อสัตว์สังคมสูงอื่นๆ รวมทั้งมนุษย์ด้วย สำหรับมด ทุกอย่างขึ้นอยู่กับประสาทสัมผัสในการดมกลิ่น วัยรุ่นสามในสี่คนเคยดูสื่อลามกออนไลน์ บ่อยครั้งก่อนที่พวกเขาจะกลายเป็นวัยรุ่นเสียด้วยซ้ำ นั่นเป็นไปตามรายงานใหม่จาก Common Sense Media ที่ตรวจสอบบทบาทของสื่อลามกในชีวิตของเยาวชนในปัจจุบัน

วัยรุ่นบางคนทำมากกว่าแค่ดูสื่อลามก ในส่วนของ “การส่งเรื่องผ่านแชท” วัยรุ่นยังสร้างและส่งรูปภาพและวิดีโอของตนเองในรูปแบบเปลือย อีกด้วย

โดยส่วนใหญ่แล้ว ไม่ใช่หน้าที่ของเจ้าหน้าที่โรงเรียนที่จะต้องกังวลว่าเด็กๆ จะดูอะไรบนอินเทอร์เน็ตหรือส่งข้อมูลทางโทรศัพท์ อย่างไรก็ตาม ในฐานะผู้เชี่ยวชาญด้านการพัฒนามนุษย์ และในฐานะผู้ที่ศึกษาเรื่องเพศของวัยรุ่นฉันเชื่อว่าผู้ปกครองและนักการศึกษาควรเตรียมพร้อมที่จะจัดการกับปัญหาที่อาจเกิดขึ้นอันเป็นผลมาจากการมีส่วนร่วมของนักเรียนกับสื่อลามกและการส่งข้อความทางโทรศัพท์ การเตรียมพร้อมประเภทนี้มีความเกี่ยวข้องอย่างยิ่งในปัจจุบัน เนื่องจากสมาร์ทโฟนช่วยให้เด็กๆ ดูสื่อลามกและส่งข้อความในช่วงเวลาเรียนได้

ต่อไปนี้เป็นห้าสิ่งที่บิดามารดาและนักการศึกษาควรรู้เนื่องจากการใช้สื่อลามกและการส่งข้อความทางโทรศัพท์กลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้นในหมู่นักเรียน:

1. ภาพอนาจารไม่ใช่สิ่งที่เคยเป็น
วัยรุ่นห้าสิบสองเปอร์เซ็นต์เคยเห็นสื่อลามกที่มีความรุนแรง ซึ่งรวมถึงการกระทำต่างๆ เช่น การสำลัก ตบ ปิดปาก ทุบตี และร้องไห้ เนื่องจากอินเทอร์เน็ตเปลี่ยนวิธีการเผยแพร่สื่อลามก เคยมีกฎระเบียบเพิ่มเติมเกี่ยวกับเนื้อหาที่มีความรุนแรงและการตรวจสอบอายุ เพื่อให้เป็นไปตามมาตรฐานการจ่ายต่อการรับชมในห้องพักของโรงแรมและการขายดีวีดี ขณะนี้ เนื้อหาที่ผลิตและเผยแพร่ด้วยตนเองได้ครองราชย์บนแพลตฟอร์ม “ไซต์ Tube” ที่ทำงานคล้ายกับ YouTube

เว็บไซต์ Tube เช่น PornHub อนุญาตให้ผู้ใช้ดูและอัปโหลดเนื้อหาของตนเองได้อย่างอิสระ ในช่วงเริ่มต้น ผู้ใช้จำนวนมากสันนิษฐานว่าเป็น ” เนื้อหาสำหรับมือสมัครเล่น ” หรือเนื้อหาที่จัดทำขึ้นเองและได้รับความยินยอม เป็นหลัก อย่างไรก็ตามการศึกษา ชิ้นหนึ่ง พบว่า 1 ใน 8 ชื่อของวิดีโอบนเว็บไซต์บรรยายถึงความรุนแรงทางเพศ การสืบสวนของ BBC และ New York Times ได้รับแจ้งจากเหยื่อที่ทราบว่าวิดีโอเกี่ยวกับการล่วงละเมิดทางเพศของพวกเขาได้รับการชมอย่างเสรีบนเว็บไซต์ การสืบสวนพบวิดีโอนับล้านรายการที่ต้องสงสัยว่าเป็นการละเมิดและการบีบบังคับส่งผลให้บริษัทบัตรเครดิตต้องตัดสัมพันธ์กัน

OnlyFans ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มเว็บไซต์ Tube อื่นที่ประกอบด้วยเนื้อหาที่ผู้ใช้อัปโหลด ยังอำนวยความสะดวกในการแคมปิ้งหรือการมีปฏิสัมพันธ์ทางเพศแบบสดกับผู้สร้างเนื้อหาโดยมีค่าธรรมเนียม แม้ว่าดูเหมือนจะไม่มีงานวิจัยที่ได้รับการตรวจสอบโดยผู้ทรงคุณวุฒิเกี่ยวกับการใช้ OnlyFans ของวัยรุ่น แต่มีรายงานบางฉบับที่ระบุว่าผู้เยาว์ข้ามการตรวจสอบอายุและขายภาพที่โจ่งแจ้งทางเพศของตนเองบนแพลตฟอร์ม

วัยรุ่น 5 คนนั่งอยู่บนพื้นโถงทางเดินของโรงเรียนมัธยมโดยหันหลังชิดผนังขณะดูโทรศัพท์มือถือ
วัยรุ่นสามารถเข้าถึงโทรศัพท์มือถือในช่วงวันที่โรงเรียน ราฟา เฟร์นันเดซ ตอร์เรส ผ่าน Getty Images
2. ภาพอนาจารเป็นแหล่งความรู้เรื่องเพศศึกษาสำหรับวัยรุ่น
หากไม่มีการศึกษาเรื่องเพศศึกษาแบบครอบคลุมที่แพร่หลายในสหรัฐอเมริกาคนหนุ่มสาวได้ระบุว่าสื่อลามกเป็นแหล่งหลักของการศึกษาเรื่องเพศ อย่างไรก็ตาม ภาพอนาจารที่วัยรุ่นเข้าถึงได้ง่ายที่สุด – ภาพอนาจารของเว็บไซต์ Tube – มีแนวโน้มที่จะแสดงถึงความก้าวร้าวทางเพศ ความเสื่อมโทรมของผู้หญิงและคนผิวสี และการขาดความยินยอมทางเพศ

ตัวอย่างเช่น การสำลักหรือรัด คอระหว่างมีเพศสัมพันธ์มีเพิ่มมากขึ้นในสื่อลามก สิ่งนี้เกี่ยวข้องกับนักวิจัยด้านความรุนแรง นักประสาทวิทยา และผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตเนื่องจากรายงานล่าสุดระบุว่าผู้หญิง 1 ใน 3 สำลักระหว่างมีเพศสัมพันธ์ครั้งล่าสุด แม้ว่าผู้หญิงส่วนใหญ่จะรายงานความรู้สึกอิ่มเอิบ แต่การรัดคอระหว่างมีเพศสัมพันธ์ก็มีความเสี่ยงต่อความเสียหายของสมองเนื่องจากการสูญเสียออกซิเจนเช่นเดียวกับการรัดคอในบริบทอื่น

สิ่งที่น่ากังวลก็คือ วัยรุ่นชายที่เปิดรับสื่อลามกที่รุนแรง มีแนวโน้มที่จะมีความก้าวร้าวทางเพศสูงกว่า และมีแนวโน้มมากกว่าสองถึงสามเท่าที่จะกดดันให้คู่ครองมีส่วนร่วมในกิจกรรมทางเพศที่คู่ครองไม่ต้องการเข้าร่วมมากกว่าวัยรุ่นชายที่ ดูสื่อลามกที่มีความรุนแรงน้อยลงหรือดูสื่อลามกโดยรวมน้อยลง สำหรับเด็กสาววัยรุ่น การแสดงภาพลามกอนาจารที่มีความรุนแรงมีความเกี่ยวข้องกับพฤติกรรมเสี่ยงที่ ไม่รุนแรง เช่นการใช้สารเสพติด การซื้อหรือขายบริการทางเพศ และการตกเป็นเหยื่อทางเพศ

3. แม้ว่าจะไม่ฉลาด แต่การส่งข้อความทางโทรศัพท์ก็ไม่ได้เป็นอันตรายเสมอไป
แม้ว่าผู้ใหญ่หลายคนจะประจบประแจงเมื่อได้รู้ว่าวัยรุ่นแบ่งปันภาพเปลือยให้กันและกัน แต่หลายรัฐยังคงนิยามการมีเพศสัมพันธ์ในหมู่วัยรุ่นว่าเป็นการเผยแพร่เนื้อหาเกี่ยวกับการล่วงละเมิดทางเพศเด็ก การมีเพศสัมพันธ์โดยสมัครใจอาจถือเป็นเรื่องปกติและดีต่อสุขภาพของเรื่องเพศของวัยรุ่น วัยรุ่นบางคนถูกกระตุ้นให้ใช้การแชทผ่านแชทเพื่อสำรวจเรื่องทางเพศโดยแสดงความรู้สึกและความปรารถนาพร้อมทั้งฝึกความไว้วางใจและความเปราะบางด้วยภาพที่ใกล้ชิด อย่างไรก็ตาม หากการส่งข้อความทางโทรศัพท์เป็นการบีบบังคับ หรือมีการแบ่งปันเซ็กซ์กับคู่รักภายนอกโดยไม่ได้รับอนุญาต เจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายและนัก วิจัยด้านความรุนแรงอาจถือเป็นรูปแบบหนึ่งของการล่วงละเมิดทางเพศ หรือการล่วงละเมิดทางเพศโดยใช้รูปภาพ

เด็กผู้หญิงที่ใส่แว่นอยู่ใต้ผ้าคลุมเตียง ขณะที่แสงสีเขียวของ iPhone ส่องให้เห็นใบหน้าที่ประหลาดใจและสวมแว่นของเธอ
วัยรุ่นสามในสี่คนเคยดูสื่อลามกออนไลน์ อาลีฮาน อูซุลลู ผ่าน Getty Images
สิ่งสำคัญที่ควรทราบก็คือ เช่นเดียวกับปัญหาอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับพัฒนาการของวัยรุ่นอันตรายหรือผลประโยชน์ที่อาจเกิดขึ้นจากการมีเพศสัมพันธ์ทางโทรศัพท์นั้นขึ้นอยู่กับปัจจัยต่างๆ เช่น วุฒิภาวะ ลักษณะของความสัมพันธ์ระหว่างบุคคลที่เกี่ยวข้องและเพศ ตัวอย่างเช่นการศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่าเด็กผู้ชายมีแนวโน้มที่จะเผยแพร่เซ็กซ์ให้กับเพื่อนฝูงมากกว่าเด็กผู้หญิงโดยไม่ได้รับความยินยอมจากบุคคลในภาพ

4. การส่งเนื้อหาเกี่ยวกับเรื่องเพศของผู้อื่นมักเป็นอันตรายและผิดกฎหมาย
เมื่อแชร์รูปภาพหรือวิดีโอแล้ว การควบคุมวิธีใช้หรือแจกจ่ายอาจเป็นเรื่องยาก ซึ่งอาจนำไปสู่ความรู้สึกละอาย รู้สึกผิด และความลำบากใจสำหรับผู้ส่งดั้งเดิม การส่งเนื้อหาเกี่ยวกับเรื่องเพศของผู้อื่นอาจมีได้หลายรูปแบบ เช่น การแชร์ภาพเปลือยผ่านกลุ่มเล็กๆ หรือการโพสต์ภาพแบบสาธารณะมากขึ้นบนเว็บไซต์ รูปภาพและวิดีโอดังกล่าวสามารถแชร์ได้อย่างกว้างขวางหรือเป็นความลับระหว่างบัญชีโซเชียลมีเดียส่วนตัวและรายชื่ออีเมลกลุ่มที่เรียกว่า ” หน้าอีตัว ”

เพจสาวร่านมีความสามารถในการกำหนดวัฒนธรรมของโรงเรียนเกี่ยวกับความรุนแรงทางเพศเนื่องจากมีจุดมุ่งหมายเพื่อทำให้ภาพอนาจารที่ไม่ได้รับความยินยอมดูน่าขบขัน สิ่งนี้สามารถกระตุ้นให้เพื่อนฝูงและแม้แต่ผู้ใหญ่ลดความบอบช้ำทางจิตใจที่บุคคลอาจประสบเมื่อพวกเขารู้ว่าภาพของพวกเขาถูกโพสต์บนหน้าอีตัว

5. โรงเรียนสามารถรับผิดชอบต่อการประพฤติมิชอบทางเพศทางออนไลน์ภายใต้หัวข้อ IX
Title IXซึ่งเป็นกฎหมายของรัฐบาลกลางที่ห้ามการเลือกปฏิบัติบนพื้นฐานของเพศในโครงการและกิจกรรมการศึกษาที่ได้รับเงินทุนจากรัฐบาลกลาง อาจถูกนำมาใช้เพื่อจัดการกับสื่อลามกที่ไม่ได้รับความยินยอมในโรงเรียนมัธยมปลาย เมื่อผู้บริหารโรงเรียนรู้หรือควรรู้ตามสมควรเกี่ยวกับสื่อลามกที่ไม่ได้รับความยินยอม Title IX กำหนดให้พวกเขาดำเนินการอย่างรวดเร็วและมีประสิทธิภาพเพื่อยุติการล่วงละเมิด ป้องกันการเกิดซ้ำ และแก้ไขผลกระทบ ซึ่งอาจรวมถึงการสอบสวน การลงโทษทางวินัยต่อบุคคลที่เกี่ยวข้อง และการให้การสนับสนุนและทรัพยากรสำหรับนักเรียนที่ได้รับผลกระทบ

อย่างไรก็ตามการศึกษาที่จัดทำโดย Advocates for Youth แสดงให้เห็นว่าเจ้าหน้าที่ของโรงเรียนมีแนวโน้มที่จะลดการล่วงละเมิดทางเพศให้เหลือน้อยที่สุด ซึ่งเป็นสิทธิในการผ่านโดยทั่วไป หากไม่มีการฝึกอบรมเจ้าหน้าที่ที่มุ่งเป้าไปที่อคตินี้ เหยื่อของสื่อลามกที่ไม่ได้รับความยินยอมอาจรู้สึกอึดอัดที่ จะไปหาเจ้าหน้าที่เนื่องจากการกล่าวโทษเหยื่อสามารถแพร่หลายมาก ตัวอย่างเช่น จากประสบการณ์ของเราในการฝึกอบรมเจ้าหน้าที่ของโรงเรียน การตอบสนองโดยทั่วไปต่อการเผยแพร่ภาพเปลือยของนักเรียนมักจะเป็น “ทำไมเธอถึงส่งภาพนั้นให้เขาตั้งแต่แรก?” ซึ่งเป็นที่เข้าใจได้ นักการศึกษาอาจถามเช่นกันว่า “เหตุใดเขาจึงแบ่งปันภาพนั้นกับทั้งโรงเรียน”

มีอะไรที่สามารถทำได้บ้างไหม?
ในการศึกษาของเรา เราพบว่าผู้บริหาร เจ้าหน้าที่ และนักการศึกษาของโรงเรียนรัฐบาลเห็นพ้องต้องกันอย่างท่วมท้นว่าการศึกษาสำหรับเจ้าหน้าที่ของโรงเรียน ผู้ปกครอง และนักเรียน จำเป็นต้องเกิดขึ้นเพื่อปรับปรุงชีวิตทางสังคมของชาวดิจิทัลในปัจจุบัน เราพบว่าเมื่อเจ้าหน้าที่ของโรงเรียนได้รับการศึกษาซึ่งรวมถึงข้อเท็จจริงเกี่ยวกับวิธีที่วัยรุ่นมีส่วนร่วมกับสื่อลามกและการส่งข้อความทางโทรศัพท์ และตัวอย่างวิธีตอบสนองเมื่อเกิดปัญหา พวกเขามีความมั่นใจมากขึ้นและเขินอายน้อยลงที่จะพูดคุยหัวข้อเหล่านี้หากจะต้องเกิดขึ้นที่โรงเรียน

นอกจากนี้เรายังคิดว่าหากนโยบายการประพฤติมิชอบทางเพศของโรงเรียนจัดการกับพฤติกรรมทางดิจิทัล นั่นอาจมีบทบาทสำคัญในการกำหนดวิธีที่โรงเรียนทั้งป้องกันและตอบสนองต่อการส่งเรื่องทางโทรศัพท์และสื่อลามกโดยไม่ได้รับความยินยอมในหมู่นักเรียน ขณะนี้เรากำลังค้นคว้าว่าโรงเรียนใดทำได้ดีเพื่อเป็นตัวอย่างให้โรงเรียนอื่นๆ สามารถปฏิบัติตามได้ หลังจากการสังหารพี่น้องชาวอิสราเอลสองคนในเขตเวสต์แบงก์เมื่อ วันที่ 26 กุมภาพันธ์ 2023 กลุ่มชาวอิสราเอลประมาณ 400 คนได้เข้าโจมตีเมืองHuwara ของปาเลสไตน์ พวกเขาจุดไฟเผาบ้านเรือนและรถยนต์หลายสิบคันส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 1 รายและบาดเจ็บหลายร้อยคน ก่อนที่กองกำลังความมั่นคงของอิสราเอลจะหยุด

แม้ว่าผู้นำรัฐบาลบางคน รวมถึงหัวหน้าคณะกรรมการความมั่นคงแห่งชาติของรัฐสภาต่างยกย่องกลุ่มฝูงชนหรือเรียกร้องให้รัฐลบล้างการดำรงอยู่ของเมืองนี้ แต่นายกรัฐมนตรี เบนจามิน เนทันยาฮู ของอิสราเอลก็ประณามพวกเขาที่ “นำกฎหมายมาไว้ในมือของพวกเขาเอง” คนอื่นๆ รวมถึงนายพลระดับสูงของอิสราเอลในเขตเวสต์แบงก์ ใช้ภาษาที่แรงกว่านั้นอีก โดยเรียกการโจมตีครั้งนี้ว่า “การสังหารหมู่” เช่นเดียวกับคำแถลงต่อต้านการโจมตีโดยสมาคมประวัติศาสตร์อิสราเอล ซึ่งลงนามโดยนักประวัติศาสตร์ที่มีชื่อเสียงที่สุดของอิสราเอลบางคน

ตามคำกล่าวของนักประวัติศาสตร์ชาวยิว จอห์น ไคร์เยร์การสังหารหมู่คือ “การระบาดของความรุนแรงจำนวนมากที่มุ่งเป้าไปที่กลุ่มศาสนา ชาติพันธุ์ หรือกลุ่มสังคมของชนกลุ่มน้อย [ที่] มักจะสื่อถึงการยุยงและการควบคุมจากศูนย์กลาง หรือ อย่างน้อยที่สุดก็เกิดจากความนิ่งเฉยของหน่วยงานท้องถิ่น”

กล่าวอีกนัยหนึ่ง มันคือการระเบิดของกลุ่มความรุนแรงโดยสมาชิกของกลุ่มเสียงข้างมากต่อชนกลุ่มน้อย โดยอย่างน้อยก็สนับสนุนอย่างเฉยๆ จากรัฐ Pogroms เตือนชนกลุ่มน้อยถึงตำแหน่งที่ต่ำกว่าของตนในระเบียบสังคม

ในฐานะนักวิชาการประวัติศาสตร์ชาวยิวสมัยใหม่ฉันตระหนักดีว่าการใช้คำนี้เป็นที่ถกเถียงกันอย่างมาก เนื่องจากมีบทบาทสำคัญในประวัติศาสตร์ชาวยิวสมัยใหม่โดยทั่วไป – และการกำเนิดของไซออนิสต์และอิสราเอลโดยเฉพาะ – กลุ่มชาติพันธุ์จึงมีพื้นที่ขนาดใหญ่ในความทรงจำร่วมกันของชาวยิว

ต้นกำเนิดของรัสเซีย
คำภาษารัสเซียเป็นที่รู้จัก ครั้งแรก ทั่วโลกหลังจากการโจมตีชาวยิวหลายครั้งทั่วยูเครนที่รัสเซียควบคุมในปี พ.ศ. 2424 และ พ.ศ. 2425เพื่อตอบโต้การลอบสังหารพระเจ้าซาร์อเล็กซานเดอร์ที่ 2 ซึ่งถูกตำหนิว่าเป็น “ชาวยิว” กลุ่มชาติพันธุ์ 250 คนสังหารผู้คนหลายสิบคนและสร้างความเสียหายต่อทรัพย์สินอย่างกว้างขวาง

แม้จะมีจำนวนผู้เสียชีวิตค่อนข้างต่ำเมื่อเทียบกับการสังหารหมู่ในศตวรรษที่ 20 แต่การสังหารหมู่กลุ่มแรกๆ เหล่านี้มีบทบาทสำคัญในประวัติศาสตร์ชาวยิว ชาวยิวหลายล้านคนละทิ้งความหวังในรัสเซียและย้ายไปอยู่ที่สหรัฐอเมริกา ในขณะที่กลุ่มเล็กๆ มองว่าทางเลือกระดับชาติของชาวยิวในปาเลสไตน์แทน กล่าวอีกนัยหนึ่ง การสังหารหมู่ได้ให้กำเนิดไซออนิสต์สมัยใหม่บางส่วน

การสังหารหมู่เพียงลำพังในปี 1903 ในเมืองคิชินิฟ ประเทศมอลโดวา ซึ่งสังหารชาวยิว 49 คน มีผลกระทบอย่างมากต่อการเมืองของชาวยิวในขณะนั้น ได้รับการประณามจากทั่วโลก รวมถึงจากนักเขียนชื่อดังชาวรัสเซีย ลีโอ ตอลสตอย และมักซิม กอร์กี และเป็นหัวข้อของบทกวีภาษาฮีบรูอันทรงพลัง ” เมืองแห่งการสังหาร ” ซึ่งสนับสนุนลัทธิไซออนิสต์ที่เข้มแข็ง

ชายคนหนึ่งสวมแจ็กเก็ตสีดำถือกระดาษแผ่นหลวมๆ พร้อมรายชื่ออยู่บนนั้น
รายชื่อเหยื่อทั้งหมด 187 รายจากเหตุการณ์สังหารหมู่ในปี 1919 ในเมืองดูโบวา ประเทศยูเครน AP Photo/เดวิด คาร์ป
บ่อยครั้งรัฐบาลไม่ได้อยู่เบื้องหลังความรุนแรง และบางครั้งก็คัดค้านด้วยซ้ำ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง กรณีนี้ ในปี พ.ศ. 2424 เมื่อกองกำลังรัสเซียยิงใส่กลุ่มผู้อาละวาดเป็นครั้งคราว

อย่างไรก็ตาม ในเชิงวิพากษ์วิจารณ์ กลุ่มชาติพันธุ์ที่โดดเด่น ซึ่งรวมถึงชาวยูเครนและรัสเซีย ต่างสันนิษฐานว่ารัฐบาลรัสเซียอยู่เคียงข้างพวกเขา ท้ายที่สุดแล้ว มีการเลือกปฏิบัติทางกฎหมายต่อชนกลุ่มน้อยชาวยิวอย่างกว้างขวางและมีวาทกรรมก่อความไม่สงบโดยเจ้าหน้าที่ของรัฐอย่างต่อเนื่อง

ในทศวรรษต่อมา ระดับความรุนแรงในยุโรปตะวันออกเพิ่มขึ้นอย่างมาก บ่อยครั้งได้รับการสนับสนุนจากทางการรัสเซียอย่างเปิดเผย หลายพันคนถูกสังหารในช่วงสองปีของเหตุการณ์ความไม่สงบภายหลังการปฏิวัติรัสเซียครั้งแรกในปี พ.ศ. 2448 ในขณะที่ชาวยิวมากกว่า 100,000 รายถูกสังหารในการสังหารหมู่ในยูเครนตั้งแต่ ปี พ.ศ. 2461 ถึง พ.ศ. 2464 กลุ่มPogroms ดำเนินต่อไปตลอดช่วงระหว่างสงคราม ซึ่งนำไปสู่การฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ และหลังจากนั้น

จากรัสเซียถึงอิสราเอล
แม้ว่าคำว่าการสังหารหมู่ในปัจจุบันจะเติบโตเกินกว่าบริบทของชาวยิวในรัสเซีย แต่สามารถอธิบายความรุนแรงของคนผิวขาวต่อชาวอเมริกันเชื้อสายแอฟริกันได้ เช่น การสังหารหมู่ที่เผ่าพันธุ์ทัลซาในปี 1919แต่ยังคงมีความเกี่ยวข้องอย่างกว้างขวางกับเหตุการณ์เหล่านั้นในยุโรปตะวันออก การใช้รายงานนี้เพื่ออธิบายการโจมตีฮูวาราในสัปดาห์นี้ หรือการโจมตีอื่นๆ ที่คล้ายกันในอิสราเอลหรือปาเลสไตน์ ทำให้อิสราเอลเข้ามาแทนที่ผู้ข่มเหงทางประวัติศาสตร์ของชาวยิวได้อย่างมีประสิทธิภาพ นี่เป็นจุดยืนที่ไม่สบายใจอย่างมากสำหรับชาวยิวจำนวนมาก โดยเฉพาะในอิสราเอล

ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจที่นักวิจารณ์บนโซเชียลมีเดียแย้งว่าสิ่งนี้ไม่สามารถเป็นการสังหารหมู่ได้เนื่องจากไม่ได้ถูกควบคุมโดยรัฐ หรือเพราะมันเป็นผลมาจากความขัดแย้งทางชาติพันธุ์สองฝ่าย ไม่ใช่การกระทำของฝ่ายเดียว การกดขี่

อย่างไรก็ตาม ความคิดเห็นเหล่านี้ไม่มีความถูกต้องในอดีตและไม่ยุติธรรมกับสถานการณ์ปัจจุบัน ในอิสราเอลทุกวันนี้ สิทธิของชนกลุ่มน้อยก็ถูกระงับเช่นกัน โดยเฉพาะในเขตเวสต์แบงก์ ชาวปาเลสไตน์ในเขตเวสต์แบงก์ต่างจากผู้ตั้งถิ่นฐานชาวยิวที่อยู่ข้างๆ พวกเขาต้องเผชิญกับความรุนแรงและการเลือกปฏิบัติในเกือบทุกด้านของชีวิต กล่าวอีกนัยหนึ่ง ชาวยิวอิสราเอลและชาวปาเลสไตน์ในปัจจุบันไม่ใช่หุ้นส่วนที่เท่าเทียมกันในการแข่งขันทางชาติพันธุ์

ยิ่งไปกว่านั้น เช่นเดียวกับในซาร์รัสเซีย รัฐยังได้เสนอความเห็นอกเห็นใจต่อความรุนแรงผ่านวาทกรรมที่ก่อความไม่สงบและความล้มเหลวในการดำเนินคดีกับชาวยิวที่ใช้ความรุนแรง ในความเป็นจริง บันทึกทางประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่าผู้ก่อการจลาจลถูกรัสเซียจับกุมและลงโทษในปี พ.ศ. 2424มีมากกว่าในฮูวาราในสัปดาห์นี้ ซึ่งมีผู้กระทำความผิดชาวยิวเพียง 8 คนจาก 400 คนเท่านั้นที่ถูกจับกุมและได้รับการปล่อยตัวอย่างรวดเร็วเท่านั้น

การไม่ลงโทษผู้กระทำผิดครั้งนี้เป็นการส่งข้อความสนับสนุนของรัฐสำหรับความรุนแรงที่ชัดเจนยิ่งกว่าการสนับสนุนอย่างเปิดเผยในแถลงการณ์ของผู้นำหน่วยงานความมั่นคงของรัฐบาล เจ้าหน้าที่รัฐบาลอิสราเอลบางคนถึงกับแย้งว่าตามคำนิยามแล้ว จะไม่มีสิ่งที่เรียกว่าการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ชาวยิวเลย

เหตุใดนายพลอิสราเอล สมาคมประวัติศาสตร์อิสราเอล หรืออดีตหัวหน้ากลุ่มต่อต้านการหมิ่นประมาท อาเบะ ฟอกซ์แมนและอื่นๆ จะใช้คำนี้หากถูกกล่าวหาเช่นนั้น บางทีอาจเป็นเพราะชาวยิวใช้คำนี้เพื่ออธิบายการโจมตี Huwara รู้ว่ามันไม่สบายใจอย่างยิ่ง และอาจทำให้ชาวอิสราเอลตกใจเมื่อจัดการกับความรุนแรงได้อย่างเหมาะสมยิ่งขึ้น ประธานาธิบดีโจ ไบเดนจะเรียกประชุมผู้นำโลกเริ่มในวันที่ 29 มีนาคม พ.ศ. 2566เพื่อหารือเกี่ยวกับสถานะของระบอบประชาธิปไตยทั่วโลก

การประชุมสุดยอดเพื่อประชาธิปไตย ซึ่งเป็นงานเสมือนจริงที่ทำเนียบขาวเป็นเจ้าภาพร่วมกัน ได้รับการขนานนามว่าเป็นโอกาสในการ “ไตร่ตรอง รับฟัง และเรียนรู้” โดยมีเป้าหมายเพื่อส่งเสริม “การฟื้นฟูประชาธิปไตย”

ในฐานะนักรัฐศาสตร์เราได้ ทำสิ่งที่คล้ายกันมาก ในฤดูใบไม้ร่วงปี 2022 เราได้ฟังผู้อยู่อาศัยในสหรัฐฯ หลายพันคนเกี่ยวกับความคิดเห็นของพวกเขาเกี่ยวกับสถานะประชาธิปไตยของอเมริกา สิ่งที่เราพบก็คือ แม้จะมีความกลัวอย่างกว้างขวางเกี่ยวกับอนาคตของประชาธิปไตย แต่ผู้คนจำนวนมากก็มีความหวังเช่นกัน และความหวังนั้นแปลเป็น “การลงคะแนนเสียงเพื่อประชาธิปไตย” โดยการหลีกเลี่ยงผู้ปฏิเสธผลการเลือกตั้งในการเลือกตั้ง

การศึกษาของเราและการผลักดันประชาธิปไตยตามที่ระบุไว้ของ Bidenเกิดขึ้นในจุดที่ไม่เหมือนใครในประวัติศาสตร์การเมืองอเมริกัน

ในฐานะกลุ่ม เรามีประสบการณ์หลายสิบปีในการศึกษาการเมือง และเชื่อว่าไม่ใช่ตั้งแต่สงครามกลางเมืองอเมริกา จึงมีความกังวลอย่างมากว่าระบอบประชาธิปไตยของอเมริกา แม้จะอยู่ระหว่างดำเนินการอยู่เสมอ แต่ก็กำลังตกอยู่ภายใต้ภัยคุกคาม แนวโน้มการสำรวจชี้ไปที่การกัดเซาะความไว้วางใจในสถาบันประชาธิปไตย และนอกเหนือจากการทำหน้าที่เป็นเครื่องเตือนใจโดยตรงถึงความเปราะบางของระบบการเมืองของเราแล้ว เหตุการณ์เมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 การโจมตีศาลาว่าการยังกระตุ้นให้เกิดความกังวลถึงศักยภาพของการถอยกลับของระบอบประชาธิปไตยในสหรัฐฯ

กลัวประชาธิปไตยล้มเหลว
การเลือกตั้งกลางภาคปี 2022 เป็นการลงคะแนนทั่วประเทศครั้งแรกหลังเหตุโจมตีเมื่อวันที่ 6 มกราคม การลงคะแนนเสียงดังกล่าวเป็นโอกาสที่ดีในการตรวจสอบผู้มีสิทธิ์ลงคะแนนเสียงในสหรัฐฯ ว่าพวกเขามองความเสี่ยงต่อระบอบประชาธิปไตยอย่างไร

ด้วยเหตุนี้ ในฤดูใบไม้ร่วงปี 2022 African American Research Collaborativeซึ่งหนึ่งในพวกเราเป็นสมาชิก จึงได้ทำงานร่วมกับทีมพันธมิตรเพื่อสร้าง แบบสำรวจผู้ มีสิทธิเลือกตั้งการเลือกตั้งกลางภาค ในการสำรวจทางออนไลน์และทางโทรศัพท์ เราได้ถามผู้ลงคะแนนเสียงในสหรัฐอเมริกามากกว่า 12,000 รายจากภูมิหลังที่หลากหลาย เกี่ยวกับความตั้งใจในการลงคะแนนเสียงและความไว้วางใจในการเมืองระดับประเทศ ผู้ตอบแบบสอบถามยังถูกซักถามเกี่ยวกับความกังวลเกี่ยวกับสถานะของระบอบประชาธิปไตยของอเมริกา

ในระดับห้าคะแนนตั้งแต่ “มาก” ถึง “ไม่เลย” แบบสำรวจสอบถามว่าผู้ตอบแบบสอบถามมีความกังวลเพียงใดว่า “ระบบการเมืองในสหรัฐอเมริกากำลังล้มเหลว และมีโอกาสที่ดีที่เราจะไม่มีความกดดันอีกต่อไป ประชาธิปไตยที่ใช้งานได้ภายใน 10 ปีข้างหน้า”

ชาวอเมริกันประมาณ 6 ใน 10 แสดงความกลัวว่าประชาธิปไตยกำลังตกอยู่ในอันตราย โดย 35% บอกว่าพวกเขา “กังวลมาก”

เมื่อแยกตามเชื้อชาติและชาติพันธุ์แล้ว คนอเมริกันผิวขาวมีความกังวลมากที่สุด โดย 64% แสดงความกังวลว่าประชาธิปไตยกำลังตกอยู่ในอันตราย คนอเมริกันผิวดำและลาตินมีความกังวลน้อยลงเล็กน้อย ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียมีความกังวลน้อยที่สุด โดย 55% แสดงความกังวล

ในบรรดาผู้ตอบแบบสอบถาม 63% ที่ลงทะเบียนข้อกังวล มากกว่าครึ่งหนึ่งกล่าวว่าพวกเขา “กังวลมาก” ว่าประชาธิปไตยกำลังประสบปัญหา และอาจถึงจุดสิ้นสุดในไม่ช้า

ความกังวลเรื่องความเปราะบางของประชาธิปไตยสามารถส่งผลต่อเนื่องในตัวเองได้ การขาดศรัทธาต่อระบบของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่เพิ่มขึ้นสามารถเร่งการล่มสลายของรัฐบาลที่พวกเขากลัวได้

ตัวอย่างเช่น ทัศนคติเชิงลบเกี่ยวกับประชาธิปไตยยังสามารถบั่นทอนนิสัยการลงคะแนนเสียงได้ ส่งผลให้บางคนข้ามการเลือกตั้งไปพร้อมๆ กับการจูงใจให้คนอื่นๆ สลับไปมาระหว่างผู้สมัครและพรรคการเมืองจากการเลือกตั้งครั้งหนึ่งไปยังอีกการเลือกตั้งหนึ่ง รูปแบบการลงคะแนนเสียงนี้อาจนำไปสู่การติดขัดในรัฐบาลหรือที่แย่กว่านั้น: การเลือกตั้งนักการเมืองเหยียดหยามที่มีความสามารถน้อยกว่าหรือเต็มใจที่จะปกครอง เป็นกระบวนการที่อดีตผู้แทนพรรคเดโมแครต บาร์นีย์ แฟรงก์ แห่งแมสซาชูเซตส์ บรรยายไว้ในปี 2015 ว่า “คำทำนายที่ตอบสนองตนเองว่า ‘ รัฐบาลไม่ได้ผล ‘”

เปลี่ยนความหวังให้เป็นการกระทำ
แต่เรื่องราวที่เกิดจากการสำรวจของเราไม่ใช่เพียงความหายนะและความเศร้าโศกเท่านั้น

นอกเหนือจากการยืนยันว่าชาวอเมริกันที่ตกอยู่ในอันตรายเชื่อว่าประชาธิปไตยของตนเป็นอย่างไร ประชาชนยังดูมีความหวังว่าระบบการเมืองของตนจะสามารถฟื้นตัวได้ เมื่อได้รับข้อความแจ้ง: “โดยรวม เมื่อคุณลงคะแนนเสียงในเดือนพฤศจิกายน 2022 คุณรู้สึกเป็นส่วนใหญ่หรือไม่…” ผู้ตอบแบบสอบถามมากกว่า 40% โดยไม่คำนึงถึงเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์ กล่าวว่าพวกเขารู้สึก “มีความหวัง”

แท้จริงแล้ว “ความหวัง” เป็นความรู้สึกที่พบบ่อยที่สุดจากอารมณ์ทั้งสี่ที่ผู้ตอบแบบสอบถามสามารถเลือกได้ “ความกังวล” เป็นอารมณ์ที่พบบ่อยเป็นอันดับสอง โดย 31% ของกลุ่มตัวอย่างทั้งหมดเลือกอารมณ์นั้น ตามมาด้วย “ความภาคภูมิใจ” และ “ความโกรธ”

แทนที่จะยอมลาออกจากระบอบประชาธิปไตยที่สูญเสียไป ผลลัพธ์บ่งชี้ว่าผู้ลงคะแนนเสียงจากภูมิหลังทางประชากรศาสตร์และการเมืองที่หลากหลาย รู้สึกมีความหวังว่าระบอบประชาธิปไตยแบบอเมริกันจะสามารถเอาชนะความท้าทายที่ประเทศชาติเผชิญอยู่ได้

ชาวอเมริกันผิวดำเป็นหนึ่งในกลุ่มที่มีความหวังมากที่สุด (49%) รองจากชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชีย (55%) ในขณะที่ชาวอเมริกันผิวขาวมีความกังวลมากที่สุด (33%) ความแตกต่างทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์เหล่านี้สอดคล้องกับการวิจัยล่าสุดว่าอารมณ์สามารถกำหนดทิศทางการเมืองได้อย่างไร

ผลลัพธ์ยังสมเหตุสมผลในบริบทของวิถีความสัมพันธ์ทางเชื้อชาติในสหรัฐอเมริกา คนผิวดำต้องแบกรับผลกระทบหนักหน่วงจากสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อกองกำลังเผด็จการในประเทศนี้มีชัย พวกเขาได้รับความเดือดร้อนโดยตรงจากการกระทำต่อต้านประชาธิปไตยที่ใช้ต่อต้านพวกเขา ทำให้พวกเขาขาดสิทธิในการลงคะแนนเสียง เป็นต้น ในประวัติศาสตร์ของสหรัฐอเมริกา เรื่องราวของความก้าวหน้าทางเชื้อชาติมักเผยให้เห็นถึงการต่อสู้เพื่อประนีประนอมความรู้สึกแห่งความหวังและความกังวล โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคิดถึงสิ่งที่อเมริกาเป็นและสิ่งที่ประเทศควรจะเป็น

ความหวังในระบอบประชาธิปไตยได้กลายมาเป็นการปฏิบัติ ความพยายามตอบโต้ ความพยายามที่นำโดย GOP ในการปราบปรามการลงคะแนนเสียงเป็นสัญญาณที่กระตุ้นให้ประชาชนต่อสู้กับมาตรการต่อต้านประชาธิปไตย ขณะเดียวกันก็ลงโทษพรรคการเมืองที่ถือว่ากำลังผลักดันพวกเขา

ยกตัวอย่างจอร์เจีย ซึ่ง ” พลิกจากพรรครีพับลิกันมาเป็นพรรคเดโมแครต ” ส่วนใหญ่เป็นเพราะความพยายามในการระดมพลอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย ของนักเคลื่อนไหวด้านสิทธิในการออกเสียงและนักการเมืองจากพรรคเดโมแครต สเตซีย์ อับรามส์ ในการเลือกตั้งกลางภาค ผู้สมัครวุฒิสภา GOP เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ มีประสิทธิภาพต่ำกว่าในหมู่ผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำ โดยได้รับคะแนนเสียงคนผิวดำน้อยกว่าผู้สมัคร GOP ในรัฐอื่น

การพังทลายฐานที่มั่นของพรรครีพับลิกันในจอร์เจียนั้นสอดคล้องกับประเด็นที่กว้างขึ้นของผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำที่ลงคะแนนเสียงเพื่อ “กอบกู้ประชาธิปไตย ” ดังที่นักวิชาการที่เขียนให้กับสถาบัน Brookings คิดไว้ ในการปฏิเสธมาตรการต่อต้านประชาธิปไตย – และตัวแทนของพรรคที่รับผิดชอบ – ในจอร์เจีย “คนผิวดำคือทางออกของประชาธิปไตยที่แท้จริง”

ผู้หญิงผิวดำสมควรได้รับเครดิตมากที่สุดที่นี่ โดยโหวตให้ผู้สมัครที่สนับสนุนประชาธิปไตยอย่างสม่ำเสมอ ไม่น่าแปลกใจเลยที่เมื่อแยกตามเชื้อชาติและเพศ การสำรวจของเราแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงผิวดำมีความหวังมากที่สุด (56%) ซึ่งเหนือกว่าผู้ชายผิวขาว (43%) อยู่บ้าง โดยมีชายผิวดำและผู้หญิงผิวขาวทั้งคู่อยู่ที่ 42%

ประชาธิปไตยที่จะรักษาความดีไว้
ประชาธิปไตยเป็นอุดมคติอันเป็นที่รักของสหรัฐฯ มานานแล้ว แต่อุดมคติที่นับแต่ก่อตั้งประเทศกลับถูกมองว่าเปราะบาง

เมื่อถูกถามถึงระบบการเมืองประเภทใดที่บรรพบุรุษผู้ก่อตั้งได้ตกลงกันไว้ระหว่างการประชุมรัฐธรรมนูญปี 1787เบนจามิน แฟรงคลินตอบอย่างโด่งดังว่า: “ สาธารณรัฐ หากคุณสามารถรักษามันไว้ได้ ”

แม้จะยอมรับว่าความสำเร็จของรัฐบาลไม่ได้ถูกสัญญาไว้ แต่คำพูดของแฟรงคลินทำหน้าที่เป็นเครื่องเตือนใจว่าประชาชนจะต้องทำงานอย่างไม่หยุดยั้งเพื่อรักษาและปกป้องสิ่งที่รัฐธรรมนูญกำหนดไว้ สิ่งที่เราค้นพบ ทั้งจากการสำรวจของเราและจากการลงคะแนนเสียงของผู้คน ก็คือชาวอเมริกันกำลังส่งข้อความที่ชัดเจนว่าพวกเขาสนับสนุนประชาธิปไตย และจะต่อสู้กับมาตรการต่อต้านประชาธิปไตย ซึ่งเป็นสิ่งที่นักการเมืองของทุกพรรคอาจได้รับประโยชน์จากการรับฟังถ้าเรา ต้องการรักษาสาธารณรัฐของเราไว้