สหรัฐฯ จะส่งอาวุธยุทโธปกรณ์ยูเรเนียมหมดสภาพไปยังยูเครน

ฝ่ายบริหารของ Biden ได้ตกลงที่จะจัดหาเปลือกยูเรเนียมที่หมดแล้วให้กับยูเครนเพื่อติดตั้งให้กับรถถัง M1A1 Abrams ที่สหรัฐฯ จะส่งไปที่นั่น อังกฤษได้ส่งมอบถังบรรจุยูเรเนียมหมดให้กับยูเครนแล้ว

อาวุธยุทโธปกรณ์ DU ซึ่งพัฒนาขึ้นในช่วงทศวรรษ 1970ไม่ใช่อาวุธนิวเคลียร์และไม่ก่อให้เกิดการระเบิดด้วยนิวเคลียร์ แต่ทหารหรือพลเรือนสามารถสัมผัสกับยูเรเนียมได้ ไม่ว่าจะในการสู้รบหรือหลังจากนั้น แคทรีน ฮิกลีย์นักฟิสิกส์ด้านสุขภาพอธิบายว่ายูเรเนียมหมดสภาพคืออะไร และสิ่งที่ทราบเกี่ยวกับความเสี่ยงด้านสุขภาพและสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้น

ยูเรเนียมหมดสภาพคืออะไร?
ยูเรเนียมซึ่งมีสัญลักษณ์ด้วยตัวอักษร U เป็นธาตุที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติซึ่งมีกัมมันตภาพรังสี ยูเรเนียมธรรมชาติประกอบด้วยสามไอโซโทปเป็นหลัก: U-234, U-235 และ U-238

ไอโซโทปเหล่านี้เป็นยูเรเนียมทั้งหมดและมีลักษณะทางเคมีเหมือนกัน แต่มีมวลต่างกันเล็กน้อยตามที่ระบุด้วยตัวเลข 234, 235 และ 238 ยูเรเนียมหมดสภาพส่วนใหญ่เป็น U-238 โดยมีไอโซโทปอื่น ๆ จำนวนเล็กน้อย รวมถึง U-235 ด้วย

ไอโซโทป U-235 เป็นแบบฟิสไซล์ซึ่งหมายความว่าสามารถแยกตัวออกเป็นปฏิกิริยาที่ปล่อยพลังงานจำนวนมากได้ U-235 ที่มีความเข้มข้นค่อนข้างต่ำจะถูกใช้เป็นเชื้อเพลิงในเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์เชิงพาณิชย์ ที่ความเข้มข้นสูง ก็สามารถขับเคลื่อนอาวุธนิวเคลียร์ได้

วิศวกรใช้กระบวนการที่เรียกว่าการเสริมสมรรถนะเพื่อสกัด U-235 จากแร่ยูเรเนียมธรรมชาติ สิ่งที่เหลืออยู่หลังจากกระบวนการนี้กำจัด U-235 บางส่วนออกไป เรียกว่ายูเรเนียมหมดสภาพ

ยูเรเนียมทั้งหมดมีกัมมันตภาพรังสี และแต่ละไอโซโทปมีครึ่งชีวิตเฉพาะของตัวเอง U-238 ซึ่งเป็นไอโซโทปที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติที่มีมากที่สุด คิดเป็นประมาณ 99.27% ​​ของยูเรเนียมธรรมชาติทั้งหมด ยูเรเนียม-238 ใช้เวลาประมาณ 4.5 พันล้านปี หรือประมาณอายุขัยของโลก สำหรับครึ่งหนึ่งของปริมาณยูเรเนียม-238 ที่กำหนด เพื่อสลายตัวเป็นธาตุอื่น U-235 มีอายุครึ่งชีวิตประมาณ 700 ล้านปี และคิดเป็นประมาณ 0.72% ของยูเรเนียมธรรมชาติ

ยูเรเนียมหมดสิ้นมีกัมมันตภาพรังสีน้อยกว่ายูเรเนียมธรรมชาติประมาณ 40 % ไอโซโทปทั้งหมดของยูเรเนียมจะสลายตัวไปตามกาลเวลา ปล่อยทั้งรังสีและอนุภาคพลังงานออกมา และเปลี่ยนเป็นองค์ประกอบทางเคมีต่างๆ ในกระบวนการนี้ พวกมันผลิตไอโซโทปจำเพาะของธาตุกัมมันตภาพรังสีอื่นๆ เช่น ทอเรียม โพรแทกติเนียม และเรเดียม

เปลือกถังยูเรเนียมที่หมดลงนั้นมีความแข็งและหนาแน่นมากและสามารถเจาะผนังถังรัสเซียได้
เหตุใดยูเรเนียมหมดจึงถูกนำมาใช้ในอาวุธยุทโธปกรณ์?
ยูเรเนียมหมดสามารถผลิตเป็นวัสดุที่มีความหนาแน่นมาก – มีความหนาแน่นมากกว่าตะกั่วประมาณ 1.7 เท่า สิ่งนี้ทำให้มีคุณลักษณะที่ต้องการในด้านอาวุธยุทโธปกรณ์

เนื่องจาก DU เป็นผลพลอยได้จากวัฏจักรเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ จึงมีสาร DU จำนวนมากที่หาได้ง่าย เมื่อสร้างเป็นกระสุนปืน เช่น กระสุนหรือกระสุนปืน ความหนาแน่นสูงช่วยให้กระสุนเจาะเข้าไปในเป้าหมายได้ รถถังขั้นสูงใช้ DU ในชุดเกราะเพื่อป้องกันกระสุนเจาะเกราะ

ความหนาแน่นของ DU ยังทำให้กระสุนมีโมเมนตัมสูงขึ้น ซึ่งทำให้สามารถทะลุผ่านวัสดุต่างๆ ได้ เมื่อกระสุนเจาะเป้าหมาย มันอาจแตกเป็นชิ้นเล็ก ๆ และลุกไหม้ทำให้เกิดความเสียหายเพิ่มเติม

อาวุธยุทโธปกรณ์ยูเรเนียมหมดสิ้นถูกใช้ไปที่ไหน?
อาวุธยุทโธปกรณ์ยูเรเนียมที่หมดแล้วได้ถูกนำมาใช้ในสงครามอ่าวในปี 1990-1991, ความขัดแย้งในโคโซโวในคาบสมุทรบอลข่านในปี 1998-1999 และในปฏิบัติการของสหรัฐฯ ในอิรักและอัฟกานิสถาน นอกจากสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักรแล้ว รัสเซีย ฝรั่งเศส และจีนเป็นที่รู้กันว่ามีอาวุธ DU อยู่ในคลังแสง และประเทศอื่นๆ อาจนำเข้าอาวุธ เหล่า นี้

DU ยังมีใบสมัครที่ไม่ใช่ทางทหารอีกด้วย ความหนาแน่นสูงทำให้มีประโยชน์ในการหยุดรังสีในโรงงานทางการแพทย์ การวิจัย และนิวเคลียร์ นอกจากนี้ยังสามารถใช้เป็นบัลลาสต์เพื่อปรับสมดุลน้ำหนักและให้ความมั่นคงในเรือและเครื่องบิน

รังสีอัลฟ่าที่ DU ปล่อยออกมานั้นไม่แรงพอที่จะทะลุผ่าน ผิวหนังของมนุษย์ ดังนั้นการอยู่ใกล้ยูเรเนียมใกล้หมดจึงไม่เสี่ยงต่อสุขภาพ แต่อาจกลายเป็นอันตรายต่อสุขภาพได้หากกินเข้าไปหรือสูดดมหรือมีเศษกระสุนหลงเหลืออยู่ในร่างกาย

แถวอาวุธที่มีปลายแหลม
กระสุนยูเรเนียมหมดขนาด 25 มม. ของกองทัพสหรัฐฯ ถ่ายภาพเมื่อวันที่ 11 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2547 ในเมืองติกริต ประเทศอิรัก สแตน ฮอนด้า/เอเอฟพี ผ่าน Getty Images
อาวุธเหล่านี้จะสร้างความเสี่ยงด้านสุขภาพหรือสิ่งแวดล้อมบนดินยูเครนหรือไม่?
การศึกษาจำนวนมากได้ตรวจสอบผลกระทบต่อสุขภาพที่อาจเกิดขึ้นจากการสัมผัสกับยูเรเนียมหมดสภาพ รวมถึงการศึกษาด้านสุขภาพของทหารที่ถูกกระสุน DU และการตรวจติดตามทางชีวภาพ โดยเก็บตัวอย่างปัสสาวะ อุจจาระ เศษเล็บ และเส้นผมจากบุคคลที่สัมผัส การสืบสวนได้รวมการตรวจ สอบบุคลากรทางทหารที่ถูกเปิดเผยระหว่างและหลังการสู้รบ

การศึกษาบางชิ้นพบว่ายูเรเนียมมีความเข้มข้นสูงกว่าธรรมชาติในตัวอย่างที่รวบรวมจากทหารที่รับใช้ในสงครามอ่าว บอสเนียและอัฟกานิสถาน ซึ่งฝังชิ้นส่วน DU ไว้ในร่างกาย ในกรณีอื่นๆ นักวิจัยที่ศึกษา ความเจ็บป่วย จากสงครามอ่าวในทหารผ่านศึกไม่พบความแตกต่างในความเข้มข้นของยูเรเนียมในปัสสาวะระหว่างกลุ่มที่สัมผัสและไม่ได้สัมผัส

กระทรวงกลาโหมและการบริหารทหารผ่านศึกของสหรัฐอเมริกาเริ่มติดตามสมาชิกบริการสำหรับการสัมผัส DU ในช่วงสงครามอ่าว และโปรแกรมนี้ยังคงดำเนินการอยู่ จนถึงขณะนี้ หน่วยงานต่างๆ ยังไม่ได้สังเกตเห็นผลกระทบทางคลินิกที่ไม่พึงประสงค์ที่เกี่ยวข้องกับการสัมผัสเอกสาร

ชิ้นส่วนและอนุภาคขนาดเล็กกว่ามากจากอาวุธ DU ที่ระเบิดสามารถยังคงอยู่ในดินได้นานหลังจากความขัดแย้งสิ้นสุดลง สิ่งนี้ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับรังสีหรือภัยคุกคามที่เป็นพิษต่อผู้คนที่พบเจอวัสดุเหล่านี้ เช่น ผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่นหรือกองกำลังรักษาสันติภาพ โดยทั่วไป การศึกษาผู้ที่สัมผัสกับเศษกระสุนยูเรเนียมในสนามรบโดยไม่ได้ตั้งใจ แสดงให้เห็นปริมาณรังสีที่ต่ำและการสัมผัสกับสารเคมีในระดับต่ำซึ่งโดยทั่วไปแยกไม่ออกจากระดับพื้นหลัง

ในแง่ของผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม บทความทางวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ไม่ได้กล่าวถึงขอบเขตที่พืชหรือสัตว์สามารถดูดซับ DU จากเศษกระสุนแม้ว่าการศึกษาในห้องปฏิบัติการจะบ่งชี้ว่าสิ่งนี้เป็นไปได้ นักวิจัยและผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพเห็นพ้องกันว่าระดับยูเรเนียมที่สูงมาก ไม่ว่าจะหมดลงหรืออย่างอื่น อาจก่อให้เกิดความเป็นพิษ ทางเคมีในพืช แต่หากสิ่งนี้เกิดขึ้น ก็มีแนวโน้มว่าจะอยู่ในบริเวณใกล้เคียงกับที่อาวุธระเบิด นักวิทยาศาสตร์ยังคงตรวจสอบพฤติกรรมของอนุภาค DU ในสิ่งแวดล้อมต่อไป เพื่อปรับปรุงความสามารถของเราในการทำนาย ผล กระทบต่อสิ่งแวดล้อมในระยะยาว

เป็นที่ชัดเจนแล้วว่าพื้นที่ขนาดใหญ่ในดินแดนของยูเครนจะบรรจุเศษซากของความขัดแย้ง รวมถึงเศษอาวุธ เชื้อเพลิงที่หกรั่วไหล และวัตถุระเบิดเป็นเวลานานหลังจากการสู้รบสิ้นสุดลง รัฐบาลสหรัฐฯ และสหราชอาณาจักรเชื่ออย่างชัดเจนว่าการจัดหาอาวุธ DU จะช่วยเพิ่มความสามารถของยูเครนในการเอาชนะรถถังรัสเซียและยุติความขัดแย้งนี้
ตัวอย่างที่ดีของเรื่องนี้คือ สถาบันและการให้ทุนแก่ระบบการศึกษาสาธารณะ ราชการ และสวนสาธารณะ เพื่อช่วยให้มั่นใจว่าพลเมืองทุกคนมีระดับขั้นต่ำในการเข้าถึงสินค้าและบริการที่จำเป็นสำหรับชีวิตส่วนตัวและพลเมืองที่มีสุขภาพดี

การเพิ่มขึ้นของการเมือง
นักปรัชญาอริสโตเติลอธิบายว่ามนุษย์เป็นสัตว์ทางการเมืองซึ่งหมายความว่าเราขึ้นอยู่กับการก่อตัวของโครงสร้างทางการเมืองแบบมีส่วนร่วมเพื่อที่จะเจริญรุ่งเรืองในฐานะมนุษย์

ความต้องการของมนุษย์สำหรับเครือข่ายสนับสนุนที่เอื้อให้เกิดความร่วมมือซึ่งกันและกันเมื่อเวลาผ่านไปเป็นจุดเริ่มต้นของการเมือง ในแง่นี้ แนวคิดเรื่องการเมืองอยู่เหนือความผูกพันของพรรคพวกที่แคบกว่า

พรรคการเมืองเป็นเพียงแง่มุมหนึ่งของการพัฒนาทางการเมือง อันที่จริงสิ่งหนึ่งที่จอร์จ วอชิงตันเตือนไว้ในคำปราศรัยอำลาของเขา นั่นเริ่มทำให้เส้นแบ่งระหว่างผลประโยชน์สาธารณะของการเมืองกับผลประโยชน์ของกลุ่มแคบลง

ภาพเหมือนวินเทจของชายผมขาว สวมเสื้อคลุมสีดำ
จอร์จ วอชิงตัน เตือนเกี่ยวกับอิทธิพลที่อาจมุ่งร้ายของพรรคการเมืองที่มีต่อประชาธิปไตย ตำรวจ-แฮมิลตัน, ห้องสมุดสาธารณะนิวยอร์ก, รูปภาพ Smith Collection/Gado/Getty
งานของฉันบางส่วนเกี่ยวข้องกับการที่ความมุ่งมั่นของผู้คนต่ออัตลักษณ์ของพรรคพวกบ่อนทำลายความสามารถของพวกเขาในการทำความเข้าใจประเด็นทางวิทยาศาสตร์ที่เป็นข้อกังวลของสาธารณะ เช่น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดจากมนุษย์ และมีอิทธิพลต่อการแพร่กระจายของข้อมูลที่บิดเบือน

ลัทธิฟาสซิสต์ที่ซุ่มซ่อนอยู่
เมื่อการแบ่งพรรคพวกได้รับแรงผลักดัน พลเมืองและผู้แทนที่ได้รับเลือกก็มีแนวโน้มน้อยลงที่จะมีส่วนร่วมอย่างสร้างสรรค์กับผู้ที่ไม่เห็นด้วย คนที่ต่างกันในประเด็นต่างมองว่าเป็นภัยคุกคามต่อค่านิยมส่วนตัวของตนเอง

อำนาจของรัฐบาลเริ่มถูกนำมาใช้โดยไม่ได้ให้บริการแก่ประชาชนโดยรวม แต่เป็นเครื่องมือของกลุ่มผลประโยชน์แคบๆ นี่คือจุดที่ผู้คนเริ่มสนับสนุนการออกกฎหมายที่นิยามการแต่งงาน สิทธิในการเจริญพันธุ์ และประเด็นอื่นๆ ในลักษณะที่สะท้อนถึงคุณค่าส่วนตัวและศาสนาที่แคบลง

ในขณะที่ “ความเป็นส่วนตัวคือการเมือง” เดิมทีมีจุดมุ่งหมายเพื่อชี้ให้เห็นแนวทางที่การตัดสินใจของรัฐบาลส่งผลกระทบอย่างไม่ยุติธรรมและกำหนดชีวิตส่วนตัว แต่กรอบความคิดที่ว่า “ ทุกสิ่งเป็นเรื่องการเมือง ” ทำให้เกิดสถานการณ์ความขัดแย้งที่ไม่มีวันสิ้นสุดระหว่างกลุ่มที่แตกต่างกัน

นั่นเป็นสิ่งที่ตรงกันข้ามกับสิ่งที่การเมืองมีไว้เพื่อและสิ่งที่ประชาธิปไตยเสรีนิยมทำ: ประชาธิปไตยเสรีนิยมปกป้องโดยเฉพาะจากการใช้ อำนาจ ของรัฐบาลเพื่อส่งเสริมวาระของกลุ่มที่โดดเด่น มันพยายามป้องกันไม่ให้รัฐบาลบุกรุกชีวิตส่วนตัวของบุคคล และในทางกลับกัน เพื่อจำกัดแรงกระตุ้นที่เลวร้ายที่สุดของนักการเมืองและประชาชน

ในทางตรงกันข้าม ลัทธิฟาสซิสต์พยายามทำให้อำนาจของรัฐบาลกลายเป็นแง่มุมของชีวิตพลเมืองทุกมิติ นักขอโทษของนาซี คาร์ล ชมิตต์ได้วางแนวคิดเรื่องการเมืองว่าเป็นการต่อสู้เพื่อชีวิตและความตายที่กินเวลายาวนานระหว่างมิตรสหายและศัตรู

ความผิดปกติของพรรคพวก
สถานะปัจจุบันของการแบ่งขั้วในสหรัฐอเมริกาเน้นย้ำถึงปัญหาที่เกิดขึ้นเมื่อการแบ่งแยกระหว่างระบอบประชาธิปไตยเสรีนิยมระหว่างอาณาจักรเอกชนและอาณาจักรสาธารณะหายไป

ทรัมป์ได้สร้างความท้าทายมากมายต่อระบอบประชาธิปไตยตามรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกาอย่างน้อยก็คือการกบฏในวันที่ 6 มกราคม 2021 สถานการณ์ปัจจุบันของเขาเป็นอีกเรื่องหนึ่ง ไม่มีอุปสรรคทางรัฐธรรมนูญที่ขัดขวางไม่ให้เขาลงสมัครรับตำแหน่งหรือดำรงตำแหน่งประธานาธิบดี แม้ว่าเขาจะถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อกล่าวหาบางข้อ แม้ว่าเขาจะถูกตัดสินจำคุกก็ตาม

อย่างไรก็ตามอุปสรรคในทางปฏิบัติในการรับตำแหน่งประธานาธิบดีขณะอยู่ในเรือนจำนั้นชัดเจน แม้แต่คนที่เห็นด้วยกับมุมมองของทรัมป์ในประเด็นสำคัญๆ ก็สามารถรับรู้ถึงความท้าทายที่ประธานาธิบดีที่ถูกคุมขังจะต้องเผชิญ

หากประเทศมีการแบ่งขั้วน้อยลงมุ่งเน้นไปที่การชนะหรือสูญเสียอำนาจในการกำหนดกฎระเบียบเกี่ยวกับชีวิตส่วนตัวของชาวอเมริกันน้อยลง ผู้บัญญัติกฎหมายและสาธารณชนก็อาจจัดลำดับความสำคัญในการหลีกเลี่ยงปัญหาที่ชัดเจนดังกล่าวเท่าเทียมกัน พวกเขาต้องการรักษาหลักนิติธรรมในลักษณะที่จะเป็นประโยชน์ต่อประเทศชาติโดยรวม

แต่พวกเขาไม่ได้ ผู้สนับสนุนทรัมป์จะปฏิเสธข้อกล่าวหาของเขาว่าเป็นการซ้อมรบ “ทางการเมือง ” ที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อมีอิทธิพลต่อความสมดุลของอำนาจในรัฐบาลสหรัฐฯ แทนที่จะเป็นการตรวจสอบที่จำเป็นเกี่ยวกับการใช้อำนาจนั้นโดยมิชอบ

และหากในที่สุดทรัมป์ก็พ้นข้อกล่าวหา หรือหลีกเลี่ยงโทษจำคุกหากถูกตัดสินลงโทษ ฉันเชื่อว่านักวิจารณ์ของเขาจะมองว่าการพัฒนาเหล่านั้นเป็นผลมาจากการเมือง การต่อสู้แย่งชิงอำนาจ มากกว่าการดำเนินการของระบบยุติธรรมแบบไตร่ตรอง

มุมมองที่เปลี่ยนไป
ในขณะที่การแบ่งพรรคการเมืองเกิดขึ้นประชาชนจะไว้วางใจเฉพาะสถาบันที่ดำเนินการโดยสมาชิกของพรรคที่พวกเขาชื่นชอบ เท่านั้น พวกเขาไม่มีส่วนร่วมในงานประชาธิปไตยอีกต่อไป และไม่พยายามทำให้แน่ใจว่าระบบและสถาบันที่เป็นอิสระและทั่วประชาธิปไตยได้รับการคุ้มครองจากการลำเอียง

แทนที่จะเป็นหนทางในการอยู่ร่วมกันอย่างสันติ การเมืองกลับถูกมองว่าเป็นการแข่งขันระหว่างนักสู้ สถาบันของรัฐที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อรับใช้ทุกคนจะได้รับการปฏิบัติราวกับว่าพวกเขาสามารถให้บริการได้เพียงไม่กี่คนอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ และการต่อสู้ก็เริ่มต้นขึ้นจากการที่พวกเขาต้องรับใช้เพียงไม่กี่คน

ฉันไม่รู้ว่าวิธีแก้ปัญหานี้คืออะไร แต่ฉันเชื่อว่าขั้นตอนหนึ่งในทิศทางที่ถูกต้องคือการที่ผู้คนระบุตัวเองว่าเป็นผู้สนับสนุนระบอบประชาธิปไตยเสรีนิยมมากกว่าในฐานะสมาชิกหรือผู้สนับสนุนพรรคการเมืองพรรคใดพรรคหนึ่งโดยเฉพาะ . นายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ของอินเดียวางแผนที่จะเข้าร่วมการเยือนอย่างเป็นทางการครั้งแรกที่ทำเนียบขาวในวันที่ 22 มิถุนายน พ.ศ. 2566 ซึ่งถือเป็นช่วงเวลาประวัติศาสตร์ที่อาจมีอิทธิพลต่อความสัมพันธ์ระหว่างอินเดียและสหรัฐอเมริกาไปอีกหลายปี

โมดี วัย 72 ปี ได้รับเลือกเป็นนายกรัฐมนตรีครั้งแรกในปี 2557 และจากนั้นได้รับเลือกอีกครั้งในปี 2562 นับตั้งแต่นั้นมา Modi ก็ได้รับชื่อเสียงระดับนานาชาติในฐานะผู้รักชาติฮินดูผู้ไม่ยอมแพ้และผู้แข็งแกร่งซึ่งเป็นผู้นำด้วยการควบคุมอันเข้มงวด

เราเป็นนักวิทยาศาสตร์ทางการเมืองที่เขียนบทความเกี่ยวกับนโยบายต่างประเทศของสหรัฐฯ และความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ กับอินเดีย ตลอดจนประชาธิปไตยอย่างกว้างขวาง

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โดยเฉพาะอย่างยิ่งนับตั้งแต่โมดีได้รับการเลือกตั้งใหม่ ในปี 2019 นักวิชาการและนักวิเคราะห์บางคนได้เขียนเกี่ยวกับประชาธิปไตยที่ถดถอยในอินเดีย ส่วนหนึ่งเป็นเพราะกฎระเบียบใหม่และแรงกดดันของรัฐบาลให้เซ็นเซอร์สื่อข่าวและเสรีภาพในการพูดวิพากษ์วิจารณ์ Modi

สหรัฐฯ มักไม่เชิญผู้นำโลกเยือนรัฐเป็นประจำ นอกจากนี้ โมดียังเตรียมกล่าวปราศรัยต่อสภาคองเกรสซึ่งถือเป็นเกียรติอีกอย่างหนึ่งที่ไม่ค่อยได้รับมอบให้แก่บุคคลสำคัญจากต่างประเทศที่มาเยือน

แต่ในมุมมองของเรา สหรัฐฯ กำลังติดพันอินเดียเพราะต้องการให้ประเทศทำหน้าที่เป็นป้อมปราการเชิงยุทธศาสตร์เพื่อต่อต้านนโยบายขยายอำนาจของจีนในเอเชีย

ชายผิวสีน้ำตาลมีหนวดเคราสีขาวยกแขนขึ้นในอากาศแล้วเงยหน้าขึ้นมอง
Narendra Modi พูดในงานระหว่างเยือนออสเตรเลียในเดือนพฤษภาคม 2023 รูปภาพของ Lisa Maree Wiliams/Getty
ทำความเข้าใจกับโมดิ
โมดีเติบโตขึ้นมาในรัฐคุชราตทางตะวันตกของอินเดีย ในสภาพแวดล้อมที่ค่อนข้างเรียบง่าย เขามีอาชีพมายาวนานในการเมืองระดับท้องถิ่นและระดับรัฐ และพัฒนาชื่อเสียงในฐานะนักการเมืองที่มีจิตใจเข้มแข็งแต่มีความสามารถ

Modi เป็นสมาชิกเก่าแก่ของ Rashtriya Swayamsevak Sangh ซึ่งเป็นองค์กรทางการเมืองที่เข้มแข็งของชาวฮินดู โดยมีลักษณะเฉพาะจากผู้สังเกตการณ์ทางการเมืองของอินเดียและนักวิเคราะห์ชาวต่างชาติในเรื่องความคิดเห็นชาตินิยมฮินดูที่เข้มแข็งของเขา

ศาสนาฮินดูเป็นศาสนาที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในอินเดียแต่ผู้คนที่นั่นนับถือศาสนาคริสต์ ศาสนาซิกข์ ศาสนาพุทธ และศาสนาเชนด้วยเช่นกัน

ลัทธิชาตินิยมฮินดูเพิ่มจำนวนขึ้นในช่วงไม่กี่ปีมานี้ โดยเกิดจากความเชื่อของคนบางคนที่ว่าอินเดียเป็นและควรเป็นชาติที่นับถือศาสนาฮินดูเป็นส่วนใหญ่ และนโยบายของอินเดียควรสะท้อนถึงสิ่งนั้น

ในบางครั้งลัทธิชาตินิยมฮินดูที่เพิ่มมากขึ้นกลับกลายเป็นความรุนแรง

เมื่อโมดีเป็นมุขมนตรีของรัฐคุชราตในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2545 กลุ่มผู้คลั่งไคล้ชาวฮินดูได้ก่อจลาจลที่นั่น คร่าชีวิตผู้คนไปมากกว่า 1,000 ราย ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชาวมุสลิม โมดีปฏิเสธบทบาทใดๆ ในเหตุการณ์นี้ แต่ตำรวจกล่าวว่าความรุนแรงเกิดขึ้นโดยได้รับความเห็นชอบจากรัฐบาลของรัฐโดยปริยาย รวมถึงโมดีด้วย

ต่อมาสหรัฐฯ ได้ปฏิเสธวีซ่ามาเยือนของโมดีในปี พ.ศ. 2548

แต่โมดีเป็นนายกรัฐมนตรีที่ได้รับความนิยมอย่างกว้างขวาง ด้วยคะแนนการอนุมัติ 78% ณ เดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2566

กลุ่มผู้ชายยิ้ม ยกมือขึ้น และสวมชุดสีส้ม ต่อหน้าโปสเตอร์ทางการเมืองของชายสูงอายุที่มีเคราและผมสีขาว
ผู้สนับสนุน Narendra Modi และพรรคการเมืองของเขา Bharatiya Janata Party เฉลิมฉลองในมุมไบหลังการเลือกตั้งใหม่ในปี 2019 Himanshu Bhatt/NurPhoto ผ่าน Getty Images
ความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และอินเดีย
ความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐอเมริกาและอินเดียเติบโตขึ้นภายใต้การนำของโมดีโดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเด็นความร่วมมือด้านความปลอดภัยและการป้องกัน

ตัวอย่างเช่น อินเดียได้ซื้ออาวุธที่ซับซ้อนจำนวนมากจากสหรัฐฯในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นอกจากนี้ ยังได้ลงนามข้อตกลงด้านกลาโหม ที่สำคัญ 3 ฉบับ กับสหรัฐฯ ในช่วงเวลาเดียวกันนี้

นักวิเคราะห์กลาโหมกล่าวว่าข้อตกลงเหล่านี้จะปรับปรุง ความ ร่วมมือทางทหารระหว่างทั้งสองประเทศ อย่างมีนัยสำคัญ

อินเดียยังได้กลายมาเป็นผู้เข้าร่วมที่แข็งขันมากขึ้นใน Quadrilateral Security Dialogue แม้ว่าจะค่อนข้างเหมาะสมแล้วก็ตาม ซึ่งเป็นโครงการริเริ่มหลวมๆ ของสี่ประเทศที่เกี่ยวข้องกับสหรัฐฯ ญี่ปุ่น และออสเตรเลียด้วย กลุ่มนี้ประชุมกันเป็นประจำเพื่อหารือเกี่ยวกับความมั่นคงและการค้า และฝึกซ้อมรบร่วมกันเป็นครั้งคราว

ประเทศเหล่านี้ยังมีความกังวลเกี่ยวกับอำนาจที่เพิ่มขึ้นของจีนในเอเชีย แม้ว่าอินเดียและจีนจะมีความสัมพันธ์ทางการค้าที่มั่นคงแต่ประเด็นด้านความปลอดภัยที่แตกต่างกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่เกี่ยวข้องกับชายแดนหิมาลัยที่เป็นข้อพิพาทระหว่างประเทศต่างๆ ก็ได้เกาะกุมความสัมพันธ์ทางการฑูตระหว่างทั้งสองประเทศมาเกือบทศวรรษ

ประเด็นความขัดแย้งที่สำคัญระหว่างสหรัฐฯ และอินเดียเกี่ยวข้องกับการตอบโต้อย่างเฉื่อยชาของอินเดียต่อการรุกรานยูเครนของรัสเซียในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2565

อินเดียไม่เต็มใจที่จะวิพากษ์วิจารณ์รัสเซียต่อสาธารณะ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะรัสเซียต้องพึ่งพาเทคโนโลยีอาวุธอย่างเฉียบพลันจากมอสโก . โมดีติดต่อกับประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินแห่งรัสเซียเป็นประจำ แต่ไม่ได้ประณามการรุกรานดังกล่าว เพียงแต่พูดได้ว่าตอนนี้ไม่ใช่”ยุคแห่งสงคราม ”

มีกล้องและอุปกรณ์อื่นๆ กลุ่มใหญ่กองอยู่บนพื้น โดยมีชายกลุ่มหนึ่งนั่งอยู่ใกล้ๆ ล้อมรอบวัสดุเหล่านั้น
ช่างภาพนักข่าวประท้วงการที่ตำรวจเดลีทำร้ายนักข่าวหญิงขณะเดินขบวนต่อต้านการล่วงละเมิดทางเพศในปี 2561 Sahiba Chawdhary/NurPhoto ผ่าน Getty Images
คำถามที่คอยติดตามการเยี่ยมชม
การตัดสินใจของฝ่ายบริหารของ Biden ที่จะเชิญ Modi ให้เยือนอย่างรัฐนั้นได้รับการออกแบบมาอย่างชัดเจนเพื่อส่งข้อความถึงนิวเดลีเกี่ยวกับความสำคัญที่ตนผูกพันกับความร่วมมือระหว่างสหรัฐฯ และอินเดียที่กำลังเกิดขึ้น และบทบาทที่เป็นไปได้ของอินเดียในการควบคุมการเข้าถึงเชิงกลยุทธ์ที่กำลังเติบโตของจีนทั่วเอเชีย

โมดีลงสมัครรับการเลือกตั้งใหม่ในปี 2567 ดังนั้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากการเยือนครั้งนี้ให้ผลประโยชน์ที่จับต้องได้แก่อินเดีย การประชุมอาจส่งผลให้ได้รับการเลือกตั้งบ้างที่บ้าน

ไบเดนและโมดีมีแนวโน้มที่จะหารือถึงวิธีการสานต่อความสัมพันธ์ของประเทศต่างๆ ต่อไป และวิธีตอบสนองต่ออิทธิพลของจีน รวมถึงคำถามที่จั๊กจี้เกี่ยวกับจุดยืนของอินเดียต่อวิกฤตยูเครน

สหรัฐฯ ตั้งเป้าที่จะขายโดรนติดอาวุธของอินเดียและไบเดนก็มีแนวโน้มที่จะเสนอเทคโนโลยีการผลิตเครื่องยนต์ไอพ่น GE ของอินเดียด้วย สิ่งนี้จะช่วยเสริมขีดความสามารถในการป้องกันของอินเดียอย่างมีนัยสำคัญ และจะลดการพึ่งพาเทคโนโลยีทางทหารของรัสเซียด้วย

คำถามเกี่ยวกับระบอบประชาธิปไตยที่อ่อนแอในอินเดียรวมถึงความรุนแรงต่อชนกลุ่มน้อย อาจทำให้ความสัมพันธ์นี้แย่ลง

กลุ่มหัวรุนแรงชาวฮินดูได้โจมตีและคุกคามชนกลุ่มน้อยมากขึ้นเรื่อยๆ โดยเฉพาะชาวมุสลิมในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

ฝ่ายบริหารของโมดียังได้รับความสนใจจากนานาชาติในเรื่องการจำกัดเสรีภาพของสื่อความพยายามที่จะปิดปากกลุ่มที่ไม่แสวงหากำไรและความพยายามบ่อนทำลายฝ่ายค้านทางการเมือง

เนื่องจากคำถามเกี่ยวกับประชาธิปไตยและสงครามยูเครนนั้นเต็มไปด้วยปัญหา เราเชื่อว่าปัญหาเหล่านี้อาจขัดขวางข้อตกลงทางการเมืองและความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดยิ่งขึ้นระหว่างสหรัฐฯ และอินเดีย วิธีที่ไบเดนและโมดีจัดการกับประเด็นต่างๆ เหล่านี้ในระหว่างการเยือนสามารถช่วยกำหนดแนวทางความสัมพันธ์สหรัฐฯ-อินเดียได้อย่างไร วันโยคะสากล ซึ่งอุทิศให้กับการเฉลิมฉลองโยคะซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ “ มรดกทางวัฒนธรรมที่จับต้องไม่ได้ของมนุษยชาติ ” ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเกิดข้อโต้แย้งนับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 2558

เพื่อเป็นการเฉลิม ฉลองวันที่ 21 มิถุนายน จึงมีการจัดชุมนุมโยคะในหลายส่วนของโลกแต่ก็มีโยคะผู้อุทิศตนที่ปฏิเสธที่จะเข้าร่วมโดยกล่าวว่าวันหยุดนี้ออกแบบมาเพื่อส่งเสริมวาระของศาสนาฮินดูที่ถือมั่นโดยฝ่ายขวา

บางคนยังประท้วงการค้าขายที่บ้าคลั่งของวันหยุดและวัฒนธรรมโยคะร่วมสมัยโดยทั่วไป

ฉันเป็นนักวิชาการที่ศึกษาด้านการสื่อสาร โยคะ และการทำสมาธิและฉันจะทำเครื่องหมายวันนี้ทุกปีโดยการใช้โอกาสนี้เพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับประวัติศาสตร์โยคะระดับโลกที่ยาวนานและซับซ้อน นักคิดในศตวรรษที่ 19 ที่ฉันมักจะศึกษาในวันนี้คือ เฮนรี เดวิด ธอโร

รูปปั้นของ Henry David Thoreau หน้ากระท่อมจำลองของเขาที่ Walden Pond Reserve ในเมืองคองคอร์ด รัฐแมสซาชูเซตส์
รูปปั้นของเฮนรี เดวิด ธอโร John Tlumacki/The Boston Globe ผ่าน Getty Images
Thoreau และโยคะที่ Walden Pond
Thoreau เป็นสมาชิกของกลุ่มนักเขียนเรียงความ กวี และนักเคลื่อนไหวทางสังคมชาวอเมริกันในศตวรรษที่ 19 ที่รู้จักกันในชื่อTranscendentalists ในยุคนั้นพวก Transcendentalists มีชื่อเสียงในด้านความสนใจในอินเดียและความคิดที่ไม่ใช่แบบตะวันตกในรูปแบบอื่นๆ

ดังที่ฉันอธิบายไว้ในหนังสือเล่มล่าสุดของฉันเรื่อง “ The Ethics of Oneness: Emerson, Whitman, and the Bhagavad-Gita ” นักทิพย์นิยมเป็นผู้มีส่วนร่วมในการสนทนาทางวัฒนธรรมที่พยายามทำความเข้าใจว่าปรัชญาของโยคะอาจนำไปใช้กับประเทศปัจเจกนิยมเช่น United ได้อย่างไร รัฐ.

ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2388 ถึง พ.ศ. 2390 Thoreau ใช้เวลาสองปีอาศัยอยู่ในกระท่อมที่เขาสร้างที่ Walden Pond ในเมืองคองคอร์ด รัฐแมสซาชูเซตส์ ขณะที่ใช้ชีวิตนอกพื้นที่และเขียนหนังสือเล่มแรก เขายังใช้เวลาสำคัญในการใคร่ครวญปรัชญาโยคะด้วย อันที่จริง เมื่อเขากลับจากป่า เขาได้รายงานไปยังผู้ชื่นชมว่า “แม้แต่ฉันก็เป็นโยจินด้วย”

ภาพวาดกระท่อมไม้ที่ตั้งอยู่ในพื้นที่โล่งท่ามกลางต้นไม้สูง
ความประทับใจทางศิลปะของกระท่อมของ Henry Thoreau ที่ Walden Pond รัฐแมสซาชูเซตส์ บริดจ์แมนผ่าน Getty Images
ตามที่นักวิชาการด้านศาสนาริชาร์ด เดวิส กล่าว “ธอโรน่าจะเป็นคนอเมริกันคนแรกที่ให้ความบันเทิงอย่างจริงจังถึงความเป็นไปได้ที่จะระบุตัวเองว่าเป็นโยคี”

ธอโรไม่ได้ฝึกอาสนะหรืออิริยาบถของโยคะเหมือนที่คนนับล้านทำทุกวันนี้ แต่เขาเป็นนักเรียนปรัชญาโยคะอย่างจริงจัง ผู้เรียนโยคะร่วมสมัยอาจพบว่าความคิดของธอโรเกี่ยวกับปรัชญาของโยคะ และโดยเฉพาะอย่างยิ่งกรรมโยคะ ซึ่งเป็นโยคะแห่งการกระทำที่ไม่เสียสละ สมควรแก่การพิจารณา

ภควัทคีตาเรื่องโยคะและการปฏิบัติหน้าที่
ธอโรเข้าหาภควัทคีตา ซึ่งเป็นตอนสำคัญของมหากาพย์มหาภารตะของอินเดียโบราณโดยเป็นหนังสือปรัชญาและจริยธรรมที่ตอบคำถามที่ลึกซึ้งและยั่งยืนเกี่ยวกับวิธีการใช้ชีวิตที่ดี

มหาภารตะบรรยายถึงความขัดแย้งอันร้ายแรงเกี่ยวกับการสืบทอดตำแหน่ง ภควัทคีตาเริ่มต้นขึ้นเมื่ออรชุน นักรบที่ยิ่งใหญ่ที่สุดแห่งยุค ขว้างอาวุธลงสู่สนามรบ ณ จุดเริ่มสงคราม โดยปฏิเสธที่จะต่อสู้กับความสัมพันธ์ของตนเอง กฤษณะ คนขับรถม้าของเขา ซึ่งท้ายที่สุดก็เผยตัวเองว่าเป็นพระเจ้า พยายามโน้มน้าวให้อรชุนต่อสู้โดยสอนโยคะสามประเภทแก่เขา ได้แก่ ภักติโยคะ โยคะแห่งความจงรักภักดี; ญนานาโยคะ โยคะแห่งความรู้อันศักดิ์สิทธิ์ และโยคะกรรม โยคะแห่งการกระทำที่ไม่เห็นแก่ตัว มันเป็นแนวคิดสุดท้ายที่ครอบงำธอโร

ตามคำกล่าวของกฤษณะในภควัทคีตา การฝึกกรรมโยคะหมายถึงการกระทำโดยไม่คำนึงถึงผลประโยชน์ส่วนตัวหรือ “ผลไม้” ของการกระทำ หมายถึงการทำหน้าที่ของตนอย่างแน่วแน่ไม่เกรงกลัวหรือละอายใจหรือสำนึกผิด นอกจากนี้ยังหมายถึงการละทิ้งความกังวลต่อผลที่ตามมาจากการกระทำของตนต่อผู้อื่นหรือต่อโลกธรรมชาติ

พระกฤษณะยืนยันว่าหน้าที่ของอรชุนถูกกำหนดไว้สำหรับเขาโดยการเป็นสมาชิกในวรรณะนักรบ การฝึกกรรมโยคะของอรชุนหมายถึงการน้อมรับหน้าที่ของเขาในการต่อสู้เพื่อประโยชน์ของอาณาจักร แม้ว่าการทำเช่นนี้เขาจะต้องฆ่าเพื่อนและครอบครัวของเขา กฤษณะสรุปโดยน้อมรับหน้าที่ของตน และไม่จำเป็นต้องตื่นตระหนก

ธอโร ในภควัทคีตา
ธอโรยืมสำเนาภควัท-คีตา ซึ่งเป็นงานแปลของชาร์ลส วิลกินส์ในปี ค.ศ. 1785 ของราล์ฟ วัลโด เอเมอร์สัน ซึ่งเป็นนัก Transcendentalist ผู้เป็น Transcendentalist และรายงานการอ่านทุกเช้าระหว่างที่เขาอาศัยอยู่ที่ Walden Pond

ธอโรชื่นชมภควัทคีตา อย่างไรก็ตาม เขากล่าวว่าข้อโต้แย้งหลักของกฤษณะเกี่ยวกับกรรมโยคะนั้น “ไม่น่าเชื่อถือ” Thoreau เขียนว่า: “ข้อโต้แย้งของ Kreeshna ต้องได้รับอนุญาต แต่มีข้อบกพร่อง ไม่มีเหตุผลเพียงพอว่าทำไมอรชุนจึงควรต่อสู้ อรชุนอาจจะมั่นใจแต่คนอ่านไม่เชื่อ”

กฤษณะยืนยันว่าเป็นหน้าที่ของอรชุนที่จะต้องต่อสู้ แต่ธอโรสรุปว่า “หน้าที่ที่เขาพูดนั้นเป็นหน้าที่ตามอำเภอใจ” โดยพลการ เขาหมายถึงว่ามันมีพื้นฐานอยู่บนแบบจำลองของสังคมที่ได้รับการออกแบบมาเพื่อเป็นประโยชน์ต่อบางคนโดยที่ผู้อื่นต้องเสียค่าใช้จ่าย

ภาพนูนต่ำนูนของชายมีหนวดมีเครายืนอยู่ในท่าโยคะ
ภาพนูนหินแสดงภาพอรชุนในมหาพลีปุรัม รัฐทมิฬนาฑู ประเทศอินเดีย เฟรเดริก โซลตัน/คอร์บิส ผ่าน Getty Images
เรียนรู้จากธอโรเรื่องกรรมโยคะ
ธอโรจำลองวิธีการอ่านปรัชญาโยคะที่เกี่ยวข้องเป็นอันดับแรกและสำคัญที่สุด โดยมีประโยชน์ในทางปฏิบัติสำหรับเวลาและสถานที่ที่เราอาศัยอยู่

แรงบันดาลใจจาก Thoreau ทุกครั้งที่ฉันพบกับการนำเสนอโยคะ ฉันจะถามว่า โยคะนี้รองรับการสร้างสรรค์และบำรุงรักษาโลกแบบที่ฉันต้องการอยู่ ซึ่งเป็นโลกที่ฉันคิดว่าดีโดยสุจริตหรือไม่

ด้วยจิตวิญญาณนี้ ธอโรท้าทายให้บุคคลตั้งคำถามถึงข้อโต้แย้งเกี่ยวกับหน้าที่ เช่นเดียวกับที่พระกฤษณะตั้งไว้ในภควัทคีตา โดยถามว่าข้อโต้แย้งดังกล่าวมีประโยชน์ต่อใคร และพิจารณาว่าแท้จริงแล้วหน้าที่มีความหมายต่อเราอย่างไร

โยคะมีมาแต่โบราณแต่ไม่ได้อยู่เหนือกาลเวลา ดังที่นักวิชาการได้แสดงให้เห็นแล้วไม่มีโยคะที่ “แท้จริง” สักคนเดียวเนื่องจากมีและมักจะมีหลายวิธีในการฝึกโยคะทั้งในอินเดียและต่างประเทศ โยคะคือการฝึกโยคะที่มีความหลากหลายในระดับโลกและทางศาสนา โดยมีโยคะฮินดู พุทธ และเชนรวมถึงโยคะที่เป็น ” จิตวิญญาณแต่ไม่เกี่ยวกับศาสนา ” และยังไม่เชื่อพระเจ้าอีกด้วย

และนั่นคือสิ่งที่องค์การสหประชาชาติเรียกร้องให้เราเฉลิมฉลอง: โยคะซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของมรดกระดับโลกของมนุษยชาติ ในการเฉลิมฉลองมรดกนี้ เป็นการคุ้มค่าที่จะรับฟังบทเรียนจากโยคีชาวอเมริกันคนแรกและถามคำถามต่อไป หลังการพิจารณาคดีนาน 2 เดือน คณะลูกขุนมีมติเป็นเอกฉันท์เสนอให้ลงโทษประหารชีวิตโรเบิร์ต โบเวอร์ส มือปืนที่สังหารผู้สักการะ 11 คนในธรรมศาลาในพิตต์สเบิร์กเมื่อปี 2561 ถือเป็นการโจมตีต่อต้านชาวยิว ที่อันตรายที่สุด ในประวัติศาสตร์สหรัฐฯ ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางกำหนดโทษอย่างเป็นทางการเมื่อวันที่ 3 สิงหาคม 2023

ชื่อของธรรมศาลา ต้นไม้แห่งชีวิต เกือบจะกลายมาเป็นชื่อย่อของโศกนาฏกรรมครั้งนี้ แต่ข้อความดังกล่าวเน้นสัญลักษณ์จากพระคัมภีร์ที่เปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลา โดยมาเพื่อแสดงให้เห็นว่ามนุษย์และพระเจ้ามีความสัมพันธ์กันอย่างไรผ่านการเปิดเผย ในพระคัมภีร์ของชาวยิวและความคิดของชาวยิวต้นไม้แห่งชีวิตพูดถึงแง่มุมพื้นฐานของความหมายของการเป็นมนุษย์ในโลก

ในการวิจัยของฉันในฐานะนักวิชาการพระคัมภีร์และศาสนายิวโบราณฉันรู้สึกทึ่งในพลังของสัญลักษณ์ของต้นไม้แห่งชีวิต สัญลักษณ์ไม่เพียงแต่มีการเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลาเท่านั้น แต่ยังมีพลังในการเปลี่ยนแปลงชุมชนไปด้วย

ต้นไม้ผลัดใบสีส้มในฤดูใบไม้ร่วงที่มีกิ่งก้านยาวแผ่ขยายไปทั่วหลุมศพที่เปิดโล่ง
สถานที่พำนักแห่งสุดท้ายของ Rose Mallinger วัย 97 ปี ซึ่งเป็นหนึ่งในเหยื่อ 11 รายของการสังหารหมู่ในปี 2018 ที่โบสถ์ยิว Tree of Life กำลังเตรียมพร้อมสำหรับโลงศพของเธอ รูปภาพเจฟฟ์สเวนเซ่น / Getty
แรกเริ่ม
ต้นไม้แห่งชีวิตปรากฏในหนังสือปฐมกาลในตอนต้นของพระคัมภีร์ภาษาฮีบรู ซึ่งเป็นสิ่งที่คริสเตียนจำนวนมากเรียกว่าพันธสัญญาเดิม

ในเรื่องราวการทรงสร้างของบทที่ 2และ 3 พระเจ้าทรงให้มนุษย์อยู่ในสวนเอเดนจากนั้นจึงสร้างผู้หญิงชื่อเอวาจากกระดูกซี่โครงของเขา สวนเอเดนเต็มไปด้วย “ต้นไม้ทุกต้นที่น่าดูและเป็นอาหาร” เช่นเดียวกับต้นไม้แห่งชีวิตและต้นไม้แห่งความสำนึกในความดีและความชั่ว แต่พระเจ้าทรงบัญชามนุษย์ไม่ให้กินผลของต้นไม้ต้นสุดท้ายนี้

แต่ไม่นานงูก็ล่อลวงเอวาและอาดัมให้ทำเช่นนั้น เมื่องูพูด มันจะพูดกับเอวาโดยตรง และเป็นเวลาหลายศตวรรษมาแล้วที่งานศิลปะและเรื่องราวเกี่ยวกับสวนเอเดนแสดงให้เห็นว่าเธอ “รับผิดชอบ ” ต่อการยอมจำนนต่อสิ่งล่อใจ

แต่ในข้อความภาษาฮีบรู งูมักจะใช้คำกริยาสำหรับบุรุษที่สองเป็นพหูพจน์ โดยบอกเป็นนัยว่ามันกำลังกล่าวถึงอาดัมเช่นกัน หรืออย่างน้อยก็บอกเป็นนัยถึงประโยชน์ของผลของต้นไม้แห่งความรู้ความดีและความชั่วที่จะนำไปใช้กับเขา ด้วย.