การไม่มีข้อมูลที่จะตรวจสอบความเสี่ยงที่รับรู้อื่นๆ จากการวิจัย

ของเราเหล่านี้มีผลกระทบอย่างล้นหลาม: มันกระตุ้นให้เกิดความรู้สึกว่าเจ้าหน้าที่ไม่ได้จัดการกับภัยคุกคามเร่งด่วน คำแนะนำในการจัดการการเจ็บป่วยจากโควิด-19 ที่ไม่ยอมรับความเสี่ยงอื่นๆ ส่งผลให้สูญเสียความไว้วางใจ และอาจบ่อนทำลายการปฏิบัติตามแนวทางปฏิบัติ

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าผู้คนรับรู้ว่าข้อความเกี่ยวกับโควิด-19 มีการแยกส่วนและขัดแย้งกัน สิ่งนี้เป็นอันตราย เนื่องจากการศึกษาในอดีตแสดงให้เห็นว่า การได้รับข้อความด้านสุขภาพที่ขัดแย้งกันทำให้ความไว้วางใจในแหล่งข้อมูลที่เชื่อถือได้ลดลง การค้นพบของเรานำเราไปสู่ข้อสรุปเดียวกัน พวกเขาชี้แจงอย่างชัดเจนว่าปัญหานี้กว้างขึ้น เนื่องจากผู้คนได้รับข้อมูลที่ไม่เพียงพอเกี่ยวกับความเสี่ยงในการแพร่ระบาดหลายอย่าง ไม่ใช่แค่การเจ็บป่วยจากโรคโควิด-19

นอกจากนี้ ผู้เข้าร่วมของเรายังกล่าวอีกว่าแหล่งข้อมูลความเสี่ยงที่เชื่อถือได้มีแนวโน้มที่จะกว้างเกินไป ผู้คนกล่าวว่าพวกเขามักจะหันไปหาบุคคลในโซเชียลเน็ตเวิร์กเพื่อช่วยให้พวกเขาได้รับข้อมูลที่เกี่ยวข้องและเข้าใจความเสี่ยงได้ดีขึ้น เช่น ลูกพี่ลูกน้องที่เป็นพยาบาลที่ทำงานแนวหน้า

เราพบว่าการสื่อสารอย่างไม่เป็นทางการกับผู้เชี่ยวชาญมีความสำคัญแต่มักถูกมองข้าม การยอมรับงานนอกระบบที่ผู้เชี่ยวชาญเหล่านี้ทำและการพัฒนากลยุทธ์เพื่อสนับสนุนแรงงานนี้สามารถให้ข้อมูลการบริหารความเสี่ยงของแต่ละบุคคลได้ นอกจากนี้ยังสามารถบรรเทาความวิตกกังวลในช่วงเวลาที่ไม่แน่นอนนี้ได้

ตัวอย่างเช่น แพทย์ได้รับข้อมูลอัปเดตจากหน่วยงานด้านสุขภาพในท้องถิ่น รัฐ และระดับชาติ และองค์กรที่พวกเขาปฏิบัติงาน แพทย์มักจะแปลข้อมูลนี้เพื่อการติดต่อทางสังคมผ่านการสื่อสารที่ไม่เป็นทางการ นอกเหนือจากการอัปเดตทางคลินิกแล้ว พวกเขายังสามารถรับเอกสารข้อมูลที่อธิบายความเสี่ยงจากโควิด-19 และกลยุทธ์การจัดการความเสี่ยงที่สามารถเผยแพร่ผ่านโซเชียลมีเดียและช่องทางอื่น ๆ ไปยังเครือข่ายของพวกเขาได้ ลองนึกภาพรายละเอียดความเสี่ยงและประโยชน์ของวัคซีน Johnson & Johnson ที่เข้าใจได้ง่าย ซึ่งแพทย์สามารถแชร์ในวงกว้างได้ด้วยการคลิกปุ่มเพียงปุ่มเดียวเพื่อแชทกลุ่มและบัญชีโซเชียลมีเดีย

การตัดสินใจหยุดวัคซีนของจอห์นสัน แอนด์ จอห์นสันชั่วคราวแล้วเริ่มใหม่ เป็นการตอกย้ำว่าผู้เชี่ยวชาญยังวัดความเสี่ยงด้านสุขภาพได้ยากเพียงใด ยังคงเป็นเรื่องยากสำหรับคนทั่วไป ซึ่งส่วนใหญ่ไม่มีพื้นฐานทางการแพทย์และมีประสบการณ์น้อยในการวิเคราะห์ความเสี่ยงและผลประโยชน์

ผู้คนประสบความสับสนเกี่ยวกับการสวมหน้ากาก การเว้นระยะห่างทางกายภาพ การเดินทาง การทำงานทางไกล มาตรการช่วยเหลือทางการเงิน และอื่นๆ ขณะนี้ผู้คนกำลังชั่งน้ำหนักความไม่แน่นอนเกี่ยวกับวัคซีน นอกจากนี้ สมาชิกบางคนของกลุ่มชายขอบในอดีตยังกังขาเรื่องความปลอดภัยของวัคซีน ตามที่ มาร์ชอว์น ลินช์ดารา NFL ที่เกษียณอายุราชการให้ราย ละเอียดในการให้สัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้กับดร. แอนโธนี เฟาซี หัวหน้าที่ปรึกษาทางการแพทย์ของประธานาธิบดีไบเดน

เราเป็น นักวิจัย ด้านสารสนเทศและกฎระเบียบที่ศึกษาจุดตัดระหว่างข้อมูลนโยบายและพฤติกรรมของมนุษย์ เมื่อเร็วๆ นี้เราได้ศึกษาถึง “งานเสี่ยง” อย่างเข้มข้นที่บุคคลกำลังทำอยู่ท่ามกลางการระบาดใหญ่ของโควิด-19 งานวิจัยของเราซึ่งมีกำหนดเผยแพร่ในเดือนหน้า ให้ข้อมูลเชิงลึกว่าผู้คนในสหรัฐอเมริการับรู้ถึงความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับโรคระบาดอย่างไร และดึงข้อมูลมาประเมินและจัดการอย่างไร

หมดกังวลเรื่องโควิด-19
เพื่อทำความเข้าใจการรับรู้ความเสี่ยงของผู้คน เราได้ทำการสัมภาษณ์ที่ให้ผู้คนอธิบายความเชื่อและประสบการณ์ของตนโดยละเอียด เราคัดเลือกตัวอย่างนี้โดยใช้รายชื่ออีเมลกลุ่มทั่วประเทศและโซเชียลมีเดีย จากแบบฟอร์มการรับเข้าเรียนระยะสั้นในช่วงแรก เราได้เลือกผู้เข้าร่วมเพื่อสร้างกลุ่มตัวอย่างที่หลากหลายทั้งในด้านอายุ ที่ตั้งทางภูมิศาสตร์ และความยากลำบากที่ผู้คนเผชิญในระหว่างการระบาดใหญ่ เราทำการสัมภาษณ์คน 40 คน และจ่ายค่าเวลาให้พวกเขา

การสัมภาษณ์เหล่านี้เปิดเผยว่าผู้คนมองว่าความเสี่ยงจากโควิด-19 มีความหลากหลายและซับซ้อนมากกว่าเรื่องเล่ายอดนิยมเกี่ยวกับการจัดการ ” สุขภาพกับเศรษฐกิจ ”

แม้ว่าความเจ็บป่วยและความเสี่ยงทางเศรษฐกิจจะเป็นข้อกังวลหลักของผู้ให้สัมภาษณ์ แต่ผู้คนยังพูดถึงความเสี่ยงจากการเจ็บป่วยทุติยภูมิ ภัยคุกคามต่อความเป็นอยู่ทางสังคมและพฤติกรรม และการพังทลายของสถาบันสำคัญ ๆ

ความเสี่ยงในการเจ็บป่วยจากโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา 2019 ได้แก่ ความหวาดกลัวว่าจะไม่สบาย ป่วยหนัก และเสียชีวิต ผู้เข้าร่วมกังวลว่าจะป่วยหนักด้วยโรคโควิด-19 แต่พวกเขาต่างกันในการรับรู้ว่าใครมีแนวโน้มที่จะป่วยหนักมากกว่า มีข้อตกลงทั่วไปว่าผู้สูงอายุและผู้ที่มีโรคประจำตัวมีความเสี่ยงสูงกว่า

การอยากรู้ว่ากลุ่มใดที่ “มีความเสี่ยง” โดยเฉพาะเป็นสิ่งสำคัญมากสำหรับคนจำนวนมากที่เราสัมภาษณ์ พวกเขาพูดถึงอันตรายของการเจ็บป่วยสำหรับ “สังคม” “ทุกคน” “ผู้สูงอายุ” และ “ผู้คนในกลุ่มเศรษฐกิจสังคมบางกลุ่ม” พวกเขายังได้พูดคุยถึงความเสี่ยงต่อตนเองหรือผู้ที่ติดต่อทางสังคมอย่างใกล้ชิด เช่น การอ้างถึง “พ่อของฉันที่แก่และป่วย” และ “ลูกเขยของฉันที่เป็นรองนายอำเภอและเผชิญหน้าคนไร้บ้านที่มีอาการโควิด”

ความกังวลเกี่ยวกับความเจ็บป่วยและความเครียดอื่นๆ
ผู้เข้าร่วมเกี่ยวข้องกับความเสี่ยงการเจ็บป่วย “รอง” กับการขาดแคลนทรัพยากรด้านการดูแลสุขภาพ หลายคนบรรยายถึงความเป็นไปได้ที่เพิ่มขึ้นของการเสียชีวิตจากสภาวะร้ายแรงอื่นๆ หากระบบการรักษาพยาบาลมีผู้ป่วยโรคโควิด-19 ล้นหลาม พวกเขาเข้าใจว่าระบบที่ยืดเยื้อเกินไปจะไม่สามารถให้การดูแลในระดับปกติได้ และนั่นก็หมายความว่าผู้ป่วยมีแนวโน้มที่จะต้องทนทุกข์ทรมานหรือเสียชีวิตมากขึ้น

พวกเขาอธิบายถึงภัยคุกคามหลายประการที่เกี่ยวข้องกับความเป็นอยู่ทางสังคมและพฤติกรรม ความเสี่ยงทางสังคมและพฤติกรรม ได้แก่ ความวิตกกังวล อาการซึมเศร้า ความเครียด ความสัมพันธ์ที่เสียหาย และความล้มเหลวในอาชีพการงาน ตัวอย่างเช่น ความเจ็บป่วยทางจิตกลายเป็นความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นจากการแยกตัวทางสังคมในวงกว้างและส่วนบุคคล ซึ่งอาจนำไปสู่ความเหงาและภาวะซึมเศร้า

ผู้ให้สัมภาษณ์เข้าใจว่าความบาดหมางในความสัมพันธ์ส่วนตัวเป็นความเสี่ยงต่อตนเองและผู้อื่น คุณยายที่เคยดูแลหลานสัปดาห์ละ 2 วันคิดว่าความสัมพันธ์ส่วนตัวของเธอกับหลานสาวอาจพังทลายลงเนื่องจากขาดการติดต่อต่อหน้าระหว่างการแพร่ระบาด ผู้เข้าร่วมคนอื่นๆ รู้สึกว่ามีความเสี่ยงในแง่ของความล่าช้าในวิถีชีวิต เช่น อาชีพการงานตกรางหรือถอยหลังหลายปี และพัฒนาการล่าช้าในเด็กที่การศึกษาถูกยกเลิกหรือเปลี่ยนแปลง

ความเสี่ยงทางเศรษฐกิจครอบคลุมความกังวลเกี่ยวกับการสูญเสียงานและรายได้ ภาวะเศรษฐกิจถดถอย และการไม่สามารถหางานทำได้ เช่นเดียวกับความเสี่ยงในการเจ็บป่วย ผู้เข้าร่วมกำหนดกรอบความเสี่ยงทางเศรษฐกิจในวงกว้างทั้งในแง่ของสังคม และโดยเฉพาะที่เกี่ยวข้องกับประชากรบางกลุ่มที่พวกเขามองว่า “มีความเสี่ยง” เช่น ผู้สำเร็จการศึกษาล่าสุด คนรุ่นมิลเลนเนียล เจ้าของธุรกิจ และคนยากจน

ผู้เข้าร่วมจำนวนมากระบุว่าผลกระทบทางเศรษฐกิจในวงกว้างอาจเป็นหายนะ โดยอธิบายถึงความเสี่ยงที่ใกล้เคียงหรือมากกว่าตัวไวรัสเอง บางคนถึงกับบรรยายถึงภัยคุกคามทางเศรษฐกิจที่อาจช่วยลดภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ในทศวรรษ 1930 หรือวิกฤตการเงินโลกในช่วงปี 2550-2551 พวกเขายังกล่าวถึงภัยคุกคามเฉพาะ เช่น การปิดธุรกิจ การสูญเสียรายได้หลังเกษียณ และมูลค่าบ้านที่ลดลง

ห้องจำหน่ายตั๋วสำหรับการแสดงบรอดเวย์ โดยไม่มีใครยืนเข้าแถว
ห้องจำหน่ายบัตรสำหรับการแสดงบรอดเวย์ปิดให้บริการในวันที่ 13 มีนาคม 2020 Lev Radin/Pacific Press/LightRocket ผ่าน Getty Images
การเปลี่ยนแปลงสถาบันและแม้แต่ศิลปะ
ความเสี่ยงที่ระบุอีกประการหนึ่งคือการล่มสลายของสถาบัน ผู้เข้าร่วมมองว่าการระบาดใหญ่เป็นภัยคุกคามต่อสุขภาพของประชาชน ระบบการดูแลสุขภาพ ระบบการศึกษาศิลปะรัฐบาลกลาง และภาคธุรกิจ พวกเขาเชื่อว่าหากระบบเหล่านี้ล่มสลาย จะเกิดความแตกสาขาในระยะยาว ดังที่ผู้อยู่อาศัยในรัฐแอริโซนาวัย 22 ปีกล่าวว่า “ฉันรู้สึกกังวลเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงทางสังคมมากกว่าไวรัสจริงๆ ถ้ามันสมเหตุสมผล”

ผู้ให้สัมภาษณ์หลายคนสะท้อนถึงความล้มเหลวของสถาบัน ตัวอย่างเช่น ผู้เข้าร่วมรายหนึ่งซึ่งสัมภาษณ์ในปี 2020 อธิบายว่าการระบาดใหญ่ทำให้เกิดวิกฤตความเป็นผู้นำของประเทศได้อย่างไร โดยที่รัฐต่างๆ เหลือที่จะจัดการตนเองในการจัดการผลกระทบของโควิด-19 โดยไม่ได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลกลางอย่างเพียงพอ คนอื่นๆ รู้สึกว่าสถาบันที่ตกอยู่ในความเสี่ยงหมายถึงสิทธิและสิทธิพิเศษหลักที่ชาวอเมริกันโดยทั่วไปได้รับ เช่นความเป็นส่วนตัวก็ตกอยู่ในความเสี่ยงเช่นกัน

[ บรรณาธิการด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยีของ Conversation เลือกเรื่องราวที่พวกเขาชื่นชอบ ทุกวันพุธ .]

ช่วยให้ผู้คนจัดการความเสี่ยงจากโควิด-19
ผู้เข้าร่วมของเรารายงานว่าข้อมูลส่วนใหญ่เกี่ยวกับความเสี่ยงจากโควิด-19 ที่มีอยู่นั้นกล่าวถึงเฉพาะการเจ็บป่วยจากโควิด-19 เท่านั้น ไม่ใช่ความเสี่ยงประเภทอื่นที่เกี่ยวข้องกับการระบาดใหญ่ และมักจะมีคำแนะนำที่ขัดแย้งกัน เป็นผลให้ผู้เข้าร่วมของเรากล่าวว่าพวกเขาได้รับข้อมูลที่เป็นประโยชน์เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับวิธีการจัดการความเสี่ยงหลายรูปแบบที่พวกเขารับรู้

จากการวิจัยของเรา การไม่มีข้อมูลที่จะตรวจสอบความเสี่ยงที่รับรู้อื่นๆ เหล่านี้มีผลกระทบอย่างล้นหลาม: มันกระตุ้นให้เกิดความรู้สึกว่าเจ้าหน้าที่ไม่ได้จัดการกับภัยคุกคามเร่งด่วน คำแนะนำในการจัดการการเจ็บป่วยจากโควิด-19 ที่ไม่ยอมรับความเสี่ยงอื่นๆ ส่งผลให้สูญเสียความไว้วางใจ และอาจบ่อนทำลายการปฏิบัติตามแนวทางปฏิบัติ

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าผู้คนรับรู้ว่าข้อความเกี่ยวกับโควิด-19 มีการแยกส่วนและขัดแย้งกัน สิ่งนี้เป็นอันตราย เนื่องจากการศึกษาในอดีตแสดงให้เห็นว่า การได้รับข้อความด้านสุขภาพที่ขัดแย้งกันทำให้ความไว้วางใจในแหล่งข้อมูลที่เชื่อถือได้ลดลง การค้นพบของเรานำเราไปสู่ข้อสรุปเดียวกัน พวกเขาชี้แจงอย่างชัดเจนว่าปัญหานี้กว้างขึ้น เนื่องจากผู้คนได้รับข้อมูลที่ไม่เพียงพอเกี่ยวกับความเสี่ยงในการแพร่ระบาดหลายอย่าง ไม่ใช่แค่การเจ็บป่วยจากโรคโควิด-19

นอกจากนี้ ผู้เข้าร่วมของเรายังกล่าวอีกว่าแหล่งข้อมูลความเสี่ยงที่เชื่อถือได้มีแนวโน้มที่จะกว้างเกินไป ผู้คนกล่าวว่าพวกเขามักจะหันไปหาบุคคลในโซเชียลเน็ตเวิร์กเพื่อช่วยให้พวกเขาได้รับข้อมูลที่เกี่ยวข้องและเข้าใจความเสี่ยงได้ดีขึ้น เช่น ลูกพี่ลูกน้องที่เป็นพยาบาลที่ทำงานแนวหน้า

เราพบว่าการสื่อสารอย่างไม่เป็นทางการกับผู้เชี่ยวชาญมีความสำคัญแต่มักถูกมองข้าม การยอมรับงานนอกระบบที่ผู้เชี่ยวชาญเหล่านี้ทำและการพัฒนากลยุทธ์เพื่อสนับสนุนแรงงานนี้สามารถให้ข้อมูลการบริหารความเสี่ยงของแต่ละบุคคลได้ นอกจากนี้ยังสามารถบรรเทาความวิตกกังวลในช่วงเวลาที่ไม่แน่นอนนี้ได้

ตัวอย่างเช่น แพทย์ได้รับข้อมูลอัปเดตจากหน่วยงานด้านสุขภาพในท้องถิ่น รัฐ และระดับชาติ และองค์กรที่พวกเขาปฏิบัติงาน แพทย์มักจะแปลข้อมูลนี้เพื่อการติดต่อทางสังคมผ่านการสื่อสารที่ไม่เป็นทางการ นอกเหนือจากการอัปเดตทางคลินิกแล้ว พวกเขายังสามารถรับเอกสารข้อมูลที่อธิบายความเสี่ยงจากโควิด-19 และกลยุทธ์การจัดการความเสี่ยงที่สามารถเผยแพร่ผ่านโซเชียลมีเดียและช่องทางอื่น ๆ ไปยังเครือข่ายของพวกเขาได้ ลองนึกภาพรายละเอียดความเสี่ยงและประโยชน์ของวัคซีน Johnson & Johnson ที่เข้าใจได้ง่าย ซึ่งแพทย์สามารถแชร์ในวงกว้างได้ด้วยการคลิกปุ่มเพียงปุ่มเดียวเพื่อแชทกลุ่มและบัญชีโซเชียลมีเดีย

นับตั้งแต่ชาวโรมันโบราณตัดสินใจที่จะให้เกียรติเทพีเกษตรกรรม Flora ด้วยการแสดงท่าทางลามกใน Circus Maximusต้นเดือนพฤษภาคมได้ส่งสัญญาณถึงการมาถึงของฤดูใบไม้ผลิ ซึ่งเป็นช่วงเวลาแห่งการฟื้นฟูหลังจากฤดูหนาวอันยาวนานและมืดมน

ในยุโรป วันหยุดซึ่งโดยปกติจะมีการเฉลิมฉลองในวันที่ 1 พฤษภาคม กลายเป็นที่รู้จักในชื่อวันเมย์ แม้ว่าประเพณีจะแตกต่างกันไปตามประเทศและวัฒนธรรม แต่ ผู้เฉลิมฉลองมักจะ สร้างเสาอาจและตกแต่งด้วยริบบิ้นยาวสีสันสดใส ชาวเมืองในขณะที่ดื่มด่ำกับอาหารและเครื่องดื่มจะสนุกสนานกันเป็นเวลาหลายชั่วโมง พิธีกรรมเหล่านี้ยังคงดำเนินต่อไปจนทุกวันนี้ในสวนสาธารณะและในวิทยาเขตของวิทยาลัยทั่วสหรัฐอเมริกาและยุโรป

ผู้คนสนุกสนานเต้นรำไปรอบๆ เสาเมย์โพลในเยอรมนีในศตวรรษที่ 16 พิมพ์รูปภาพสะสม / Getty
ตลอดประวัติศาสตร์ ผู้คนหลายล้านคนยอมรับวันหยุดนี้ ยกเว้นกลุ่มผู้เคร่งครัดในอังกฤษยุคแรกๆ แม้ว่าเรามักจะรวมพวกเขาเข้าด้วยกัน แต่คำว่า “พวกพิวริตัน” ยังรวมไปถึงกลุ่มผู้เห็นต่างศาสนากลุ่มต่างๆ ด้วย หนึ่งในนั้นคือผู้แสวงบุญ ซึ่งในที่สุดก็ตัดสินใจอพยพ ไปยังอเมริกาเหนือเพื่อสร้างชุมชนใหม่ตามวิสัยทัศน์ทางศาสนาของพวกเขา

การที่ผู้แสวงบุญมองว่าความเป็นปรปักษ์ของผู้แสวงบุญต่อวันหยุดนั้นมาจากภาพเหมารวมแห่งความหายนะและความเศร้าโศกของชาวพิวริตันว่าไร้อารมณ์ขันและเคร่งศาสนามากเกินไป ซึ่งเป็นแนวโน้มแบบเดียวกันที่ทำให้พวกเขาห้ามเทศกาลคริสต์มาส แต่การโจมตีเสาเมย์โพลในอาณานิคมพลีมัธในปี 1628 เผยให้เห็นมากมายเกี่ยวกับแนวทางของพวกเขาที่มีต่อผู้ที่ไม่สอดคล้องกับวิสัยทัศน์ที่มีต่อโลก

ความสนุกสนานอัธยาศัยดีหรือการดูหมิ่น?
ก่อนที่พวกเขาจะมาถึงนิวอิงแลนด์ ผู้แสวงบุญบางคนต้องอ่านคำติเตียนต่อวันแรงงานซึ่งเขียนโดยนักศีลธรรมชื่อฟิลิป สตับส์ซึ่งคร่ำครวญถึงความโกลาหลที่ปะทุขึ้นในชุมชนต่างๆ ทั่วอังกฤษในแต่ละปีเมื่อวันหยุดใกล้เข้ามา

Stubbes อธิบายว่าผู้เข้าร่วมที่กระตือรือร้นจะเลือกชายคนหนึ่งในหมู่พวกเขาให้เป็น “เจ้าแห่งความชั่วร้าย” ซึ่งจากนั้นก็นำพวกเขาไปสู่หลุมแห่งความมึนเมา พวกเขาจะร้องเพลงและเต้นรำในโบสถ์ สร้างความตกตะลึงแก่ผู้ปฏิบัติศาสนกิจผู้ศรัทธา และผู้เข้าร่วมพิธีกรรมเหล่านี้มักจะลากต้นไม้ใหญ่จากป่าใกล้เคียงมาสร้างในเมืองซึ่งกลายเป็นสัญลักษณ์ของพฤติกรรมนอกศาสนาของพวกเขา

แต่คนส่วนใหญ่ในอังกฤษไม่เห็นวันหยุดในสภาพแสงที่ย่ำแย่ขนาดนี้ สำหรับหลายๆ คน เสาเมย์โพลเหล่านี้เป็นเพียงตัวแทนของความสนุกสนานที่ฉุนเฉียวและมีอัธยาศัยดี คิงเจมส์ซึ่งครองราชย์ระหว่างปี 1603 ถึง 1625 เชื่อว่าการสร้างเสาดังกล่าว “ไม่เป็นอันตราย” และพระองค์ทรงตำหนิความพยายามของชาวพิวริตันที่จะยุติวันหยุดนี้

ในอังกฤษ พวกพิวริตันจำเป็นต้องปฏิบัติตามกฎหมายภายในประเทศ ดังนั้นจึงทำอะไรไม่ได้เลยเพื่อหยุดการเฉลิมฉลองนอกเหนือจากการแสดงความไม่เห็นด้วย การประท้วงที่มีประสิทธิภาพมากกว่านี้จะต้องรอ

มอร์ตันกลายเป็น ‘เจ้าแห่งความชั่วร้าย’
ครั้งหนึ่งในนิวอิงแลนด์ พวกพิวริตันเชื่อว่าพวกเขาจำเป็นต้องเป็นแบบอย่างของพฤติกรรมคริสเตียนที่เหมาะสม ทุกคนในเมืองของพวกเขาต้องปฏิบัติตามกฎเกณฑ์ของพวกเขาและพวกเขาก็ลงโทษชาวอาณานิคมที่การกระทำของเขาดูเหมือนจะบ่อนทำลายการปฏิบัติทางศาสนาที่เคร่งครัด

ในฐานะผู้ว่าการในอนาคตของอาณานิคมอ่าวแมสซาชูเซตส์จอห์น วินธรอปถูกกล่าวหาว่าประกาศว่าพวกพิวริตันจะสร้าง “เมืองบนเนินเขา” โดยอ้างอิงภาษาจากหนังสือมัทธิวเขาอ้างว่าการกระทำทั้งหมดของพวกพิวริตันจะปรากฏให้คนทั้งโลกเห็น รวมถึงที่สำคัญที่สุดคือพระเจ้าของพวกเขาด้วย การละทิ้งการเชื่อฟังพระคัมภีร์อย่างเข้มงวดอาจคุกคามภารกิจทั้งหมดของพวกเขา

ผู้แสวงบุญได้ก่อตั้งชุมชนของตนในเมืองพลีมัธบนที่ตั้งของเมืองปาทูเซตใน Wampanoag ในปี 1620 หลายปีต่อจากนั้น ผู้อพยพชาวอังกฤษคนอื่นๆ มาถึงภูมิภาคนี้ แม้ว่าหลายคนจะละทิ้งคำสอนอันเข้มงวดของผู้แสวงบุญก็ตาม พวกเขามาเพื่อหารายได้จากการค้าขาย ไม่ใช่หนีการข่มเหงเพราะความเชื่อของพวกเขา

โทมัส มอร์ตัน มีหนวดเคราสีขาวและหมวก
โธมัส มอร์ตันเห็นว่าการสนุกสนานเล็กๆ น้อยๆ ไม่ใช่เรื่องเสียหาย ชมรมวัฒนธรรม / Getty Images
ชาวอาณานิคมกลุ่มเล็กๆ เหล่านี้เคลื่อนตัวไปทางตะวันตกเฉียงเหนือของพลีมัธประมาณ 25 ไมล์ ทนายความชื่อโธมัส มอร์ตันซึ่งมาถึงนิวอิงแลนด์ในปี 1624 หรือ 1625 ในที่สุดก็กลายเป็นผู้นำอย่างไม่เป็นทางการของค่ายนี้ ซึ่งต่อมาเป็นที่รู้จักในชื่อ Merrymount ในปี 1628 ด้วยพรของมอร์ตัน ชาวอาณานิคมจึงได้ตั้งเสาเมย์โพลสูง 80 ฟุตที่มีเขากวางไว้สวมมงกุฎเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับวันเดือนพฤษภาคม

The maypole immediately drew the attention of Plymouth authorities. So did Morton’s antics. According to William Bradford, then the colony’s governor, Morton had become the “Lord of Misrule.” The assembled at Merrymount sang bawdy songs and invited Native American women to join them. The colonists in the small community, the governor wrote, had “revived and celebrated the feasts of the Roman goddess Flora,” which he linked to “the beastly practices of the mad Bacchanalians.”

Morton was running, in Bradford’s words, “a School of Atheism.”

Bradford claimed that Morton and his followers had fallen “to great licentiousness” and led “dissolute” lives. Rather than allow them their fun, the Pilgrims sent a group of armed men to arrest their leader. Soon they exiled Morton back to England.

The next year, John Endecott, a recent immigrant who shared many of the Pilgrims’ beliefs, chopped down the maypole, much to Bradford’s satisfaction.

[Explore the intersection of faith, politics, arts and culture. Sign up for This Week in Religion.]

A harbinger of more destruction
Why, one might ask, would it matter that stern Puritans would want to quash a good-natured holiday? After all, given many of their other actions, felling a tall tree topped with deer antlers hardly seems worth mentioning.

But as a historian of early New England, I see Bradford’s condemnation of Morton and the destruction of the maypole as a harbinger of future violence.

When they chopped down the maypole, the Puritans believed that they were cleansing the landscape, making it more suitable for pious colonists to occupy. It was their way of demonstrating that they could live up their ideals.

Since they believed in predestination, the conviction that everything that occurs is part of a divine plan, they must have figured that God had sent Morton to test them. By exiling him and destroying the maypole, they confirmed what they saw as the righteousness of their cause.

A decade later, with tensions rising between colonists and Indigenous people, the Pilgrims of Plymouth, along with the Puritans of Massachusetts, saw themselves confronting a new test. This time the threat came not from a maypole, but instead from a Native American community that seemed, as Bradford wrote – using language that echoed his condemnation of Morton – “proud and insulting.”

The consequences in 1637 were far worse than at Merrymount. The colonists set a Pequot town aflame and shot those who tried to escape. Historians estimate that at least 400 Native Americans lost their lives in a single night.

เช่นเดียวกับผู้ตั้งอาณานิคมในอังกฤษคนอื่นๆ ผู้แสวงบุญเชื่อว่าพวกเขาจำเป็นต้องแทนที่ชนพื้นเมืองอเมริกันเพื่อสร้างชุมชนของตนเอง แต่ก่อนที่จะทำเช่นนั้น พวกเขาต้องมีบ้านของตัวเองตามลำดับ พวกเขาไม่สามารถทนต่อใครก็ตามที่ข้ามพวกเขา และโจมตีผู้ที่ถือว่าเป็นภัยคุกคาม

ผู้นำอาณานิคมเช่นวินธรอปและแบรดฟอร์ดเชื่อว่าสัญญาณของการไม่เชื่อฟังจะต้องถูกลงโทษ การเคลียร์เสาเมย์โพลของ Merrymount ถือเป็นการซ้อมใหญ่สำหรับสิ่งที่กำลังจะเกิดขึ้น