ในปัจจุบัน ชาวอเมริกันหวังว่าจะได้รับวัคซีนป้องกันโควิด

มากกว่าที่วัคซีนที่มีอยู่ในปัจจุบันจะเอื้ออำนวย ด้วยเหตุนี้ แม้ว่าคำมั่นสัญญา เบื้องต้นของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ที่จะแจกจ่ายวัคซีน 100 ล้านโดสใน 100 วัน จำเป็นต้องมีการจัดสรรวัคซีนเพิ่มขึ้น แต่ บางคนก็มองว่าคำสัญญาดังกล่าวไม่เพียงพอที่จะตอบสนองความต้องการในปัจจุบัน และทำให้การแพร่กระจายของโรคระบาดลดลง

อย่างไรก็ตาม ความไม่ตรงกันระหว่างอุปสงค์และอุปทานของวัคซีนในปัจจุบันอาจมีอยู่เพียงระยะสั้น แม้จะมีความกังวล เรื่อง การจัดสรรวัคซีน ตามหลังสำหรับผู้ปฏิบัติงานด้านสุขภาพแนวหน้าและกลุ่มเสี่ยงอื่นๆผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพก็มองในแง่ดีว่าความต้องการวัคซีนป้องกันโควิด-19 ของประชาชนจะยังคงสูงในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า เมื่อมีปริมาณวัคซีนเพิ่มมากขึ้น

แม้ว่าผู้นำทางการเมืองจำนวนมากคาดหวังว่าความต้องการวัคซีนป้องกันไวรัสโคโรนาของประชาชนจะมีมากขึ้น แต่ความคาดหวังจะสามารถดำเนินตามความเป็นจริงได้หรือไม่นั้นเป็นคำถามเปิด อันที่จริง มีหลักฐานบางอย่างที่ชี้ให้เห็นว่าทั้ง ภาครัฐและบุคลากรทางการแพทย์ส่วนใหญ่ไม่ได้ตั้งใจที่จะรับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน สวมหน้ากาก
แผน 100 วันของประธานาธิบดีไบเดนเพื่อต่อสู้กับโรคโควิด-19 รวมถึงการฉีดวัคซีน 100 ล้านครั้ง แต่การศึกษาระบุว่าเกือบหนึ่งในสามของชาวอเมริกันจะไม่ได้รับการฉีดวัคซีน อเล็กซ์ หว่อง ผ่าน Getty Images
การพิจารณาว่าคนบางคนมีโอกาสน้อยที่จะได้รับวัคซีนหรือไม่ และเหตุผลที่พวกเขาไม่รับวัคซีน สามารถช่วยให้ผู้นำทางการเมืองและผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพคาดการณ์ความต้องการวัคซีนได้ดีขึ้น หากกลุ่มทางสังคม การเมือง และกลุ่มประชากรอื่นๆ บางกลุ่มมีแนวโน้มที่จะตั้งใจรับวัคซีนมากกว่า (หรือน้อยกว่า) ความต้องการวัคซีนอาจสูง (หรือต่ำกว่า) ในเครือข่ายการจำหน่ายวัคซีนที่ให้บริการแก่กลุ่มที่ลังเลวัคซีนเป็นหลัก

นอกจากนี้ การทำความเข้าใจว่าเหตุใดบุคคลบางคนจึงมีแนวโน้มที่จะปฏิเสธการฉีดวัคซีนมากกว่าคนอื่นๆ สามารถช่วยแจ้งความพยายามในการสื่อสารด้านสุขภาพเพื่อเพิ่มการดูดซึมวัคซีนได้ ตัวอย่างเช่น หากชาวอเมริกันบางคนตั้งใจที่จะปฏิเสธที่จะรับการฉีดวัคซีนเนื่องจากกังวลว่าวัคซีนนั้นไม่ปลอดภัย ผู้สื่อสารด้านสุขภาพสามารถกำหนดเป้าหมายกลุ่มเหล่านี้ด้วยข้อมูลที่เข้าใจง่ายเกี่ยวกับวิธีที่นักวิทยาศาสตร์พิจารณาว่าวัคซีนนั้นปลอดภัย

ในการศึกษาที่มีการทบทวนโดยผู้ทรงคุณวุฒิเมื่อเร็วๆ นี้เราได้ให้ข้อมูลเชิงลึกที่สำคัญว่าจริงๆ แล้วความต้องการวัคซีนป้องกันไวรัสโคโรนาของประชาชนจะเป็นอย่างไร เมื่อชาวอเมริกันส่วนใหญ่มีโอกาสได้รับการฉีดวัคซีน สิ่งสำคัญไม่แพ้กันคือเราให้รายละเอียดถึงเหตุผลที่ชาวอเมริกันบางคนไม่ต้องการรับวัคซีน

ผู้คนเข้าแถวในรถเพื่อรับวัคซีนเข็มที่สอง
ผู้คนเข้าแถวในรถเพื่อรับวัคซีนป้องกันโควิด-19 ของ Moderna เข็มที่สองที่สถานที่ฉีดวัคซีนแบบไดรฟ์ทรูในเมาท์โดรา ฟลอริดา Paul Hennessy/NurPhoto ผ่าน Getty Images
ชาวอเมริกันบางคนมีแนวโน้มที่จะได้รับการฉีดวัคซีนมากกว่า
เราศึกษาความตั้งใจในการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 ของชาวอเมริกันในแบบสำรวจออนไลน์ขนาดใหญ่ที่เป็นตัวแทนตามข้อมูลประชากรของผู้ใหญ่ชาวอเมริกัน 5,009 คน ซึ่งดำเนินการในเดือนมิถุนายน 2020 เราวัดความตั้งใจในการฉีดวัคซีนโดยถามผู้ตอบแบบสอบถามว่าพวกเขาจะติดตามรับการฉีดวัคซีนสำหรับไวรัสโคโรนาหรือไม่หากเป็นโควิด-19 วัคซีนก็มีแล้ว

การศึกษาของเราพบว่าเกือบหนึ่งในสาม (31.1%) ของผู้ตอบแบบสอบถามไม่ได้ตั้งใจที่จะรับการฉีดวัคซีน สิ่งนี้น่ากังวล เนื่องจากการประเมินทางระบาดวิทยาเมื่อเร็วๆ นี้ชี้ให้เห็นว่าชาวอเมริกันมากถึง 70%ต้องมีภูมิต้านทานต่อโรคโควิด-19 เพื่อทำให้การแพร่กระจายของโรคระบาดลดลง

นอกจากนี้เรายังพบความแตกต่างอย่างมากในความตั้งใจในการฉีดวัคซีนระหว่างกลุ่มประชากรหลัก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เราพบว่าผู้หญิง 35.7% (เทียบกับ 26.3% ของผู้ชาย), 42.9% ของคนผิวดำ (เทียบกับ 28.6% ของคนผิวขาว) และ 37.8% ของพรรคอนุรักษ์นิยม (เทียบกับ 33.4% ของที่ปรึกษาอิสระ และ 24.1% ของพวกเสรีนิยม ) ตั้งใจจะละทิ้งการฉีดวัคซีน

ทำไมบางคนถึงปฏิเสธวัคซีนป้องกันโควิด-19?
การศึกษาของเราให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับสาเหตุที่ชาวอเมริกันบางคนไม่ตั้งใจที่จะรับวัคซีนป้องกันโควิด-19 เราพบว่าความกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยและประสิทธิผลของวัคซีนเป็นสาเหตุที่สอดคล้องกันมากที่สุดในการละทิ้งการฉีดวัคซีน นอกจากนี้เรายังพบว่าประชาชนชาวอเมริกันบางส่วนไม่ได้ตั้งใจที่จะฉีดวัคซีนเพราะพวกเขาขาดประกันสุขภาพ ขาดทรัพยากรทางการเงินที่พวกเขาเชื่อว่าจำเป็นต้องฉีดวัคซีน หรือเพราะพวกเขาติดโรคโควิด-19 แล้ว

การศึกษาของเรายังพบหลักฐานจำนวนมากว่าสาเหตุของการไม่ฉีดวัคซีนนั้นไม่เหมือนกันสำหรับทุกคน ตัวอย่างเช่น ผู้หญิงมีแนวโน้มมากกว่าผู้ชายที่จะบอกว่าพวกเขาจะละทิ้งการฉีดวัคซีนเนื่องจากความกังวลเรื่องความปลอดภัยและประสิทธิผล นอกจากนี้ เราพบว่าคนผิวดำมีแนวโน้มที่จะข้ามการฉีดวัคซีนมากกว่าคนผิวขาว เนื่องจากการรับรู้ถึงปัญหาด้านความปลอดภัยและประสิทธิผล รวมถึงความกังวลเกี่ยวกับค่าใช้จ่ายในการฉีดวัคซีนและการขาดประกันสุขภาพ

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

ทั้งหมดนี้มีความหมายอย่างไรต่อการรับวัคซีน
การค้นพบของเราชี้ให้เห็นถึงประเด็นสำคัญสองประการในขณะที่สหรัฐฯ ผลักดันให้ฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 แก่ประชากรอย่างรวดเร็ว ประการแรก ผู้นำทางการเมืองและผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขต้องตระหนักว่าสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นความต้องการวัคซีนป้องกันโควิด-19 ของประชาชนจำนวนมากในขณะนี้ อาจจะลดลงเล็กน้อยในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า เนื่องจากชาวอเมริกันมีโอกาสได้รับการฉีดวัคซีนมากขึ้น ผู้เชี่ยวชาญจะต้องเผชิญกับความท้าทายใหม่ในการโน้มน้าวใจกลุ่มที่ลังเลให้รับวัคซีนเพื่อสร้างภูมิคุ้มกันหมู่และยุติการระบาดใหญ่

ประการที่สอง ผลลัพธ์ของเราแสดงให้เห็นว่าในความพยายามที่จะฉีดวัคซีนให้กับผู้ที่ลังเล แนวทางการสื่อสารด้านสุขภาพที่มีขนาดเดียวเหมาะกับทุกคนจะไม่เพียงพอ แม้ว่าการสื่อสารด้านสุขภาพที่มุ่งเน้นความปลอดภัยและประสิทธิผลของวัคซีนจะมีความสำคัญ แต่สำหรับบางกลุ่ม การเน้นย้ำว่าชาวอเมริกันสามารถฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 ได้ฟรี โดยไม่คำนึงถึงสถานะประกันก็มีความสำคัญไม่แพ้กัน การพัฒนาการสื่อสารเหล่านี้และการระบุผู้ส่งสารที่เหมาะสมเพื่อส่งข้อมูลนี้จะมีความสำคัญต่อการหยุดยั้งการแพร่ระบาด เนื่องจากสหรัฐฯ เผชิญกับความล่าช้าในการฉีดวัคซีน เนื่องจากการขาดแคลนแรงงานและปัญหาการแจกจ่าย เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐบาลกลางจึงกล่าวว่า เป็นเรื่องปกติที่จะเลื่อนการฉีดวัคซีนสองส่วนออกไปได้มากถึงหกสัปดาห์

ในฐานะแพทย์โรคติดเชื้อฉันได้รับคำถามมากมายจากผู้ป่วย รวมถึงเพื่อนและครอบครัวของฉันว่าวัคซีนป้องกันโควิด-19 จะยังคงใช้งานได้หรือไม่หากผู้คนมารับเข็มที่สองช้า

ทำไมคุณต้องฉีดสองครั้งห่างกัน 3-4 สัปดาห์
การฉีดวัคซีนสองโดสโดยแยกกันสามถึงสี่สัปดาห์เป็นวิธีที่พยายามจริงในการสร้างการตอบสนองของภูมิคุ้มกันที่มีประสิทธิผลผ่านการฉีดวัคซีนไม่ใช่แค่สำหรับโรคโควิดเท่านั้น แต่สำหรับโรคตับอักเสบเอและบี และโรคอื่นๆ ด้วยเช่นกัน

เข็มแรกจะทำให้ระบบภูมิคุ้มกันแข็งแรงและแนะนำให้ร่างกายรู้จักเชื้อโรคที่สนใจ ช่วยให้ระบบภูมิคุ้มกันสามารถเตรียมการป้องกันได้ โดสที่สองหรือบูสเตอร์จะให้โอกาสระบบภูมิคุ้มกันในการเพิ่มคุณภาพและปริมาณของแอนติบอดีที่ใช้ในการต่อสู้กับไวรัส

ในกรณีของวัคซีน Pfizer และ Moderna COVID-19เข็มที่สองจะเพิ่มการป้องกันของวัคซีนจาก 60% เป็นประมาณ 95%

เหตุใด CDC จึงตัดสินใจรับโดสที่สองภายใน 42 วันก็ไม่เป็นไร
ในการทดลองทางคลินิก วัคซีนไฟเซอร์เข็มที่สองได้รับการบริหารให้เร็วที่สุดใน วันที่ 19 และอย่างช้าที่สุดในวัน ที่42 ถึง 93% ของกลุ่มตัวอย่าง เนื่องจากการป้องกันจะอยู่ที่ประมาณ 95% สำหรับทุกคนที่ได้รับการฉีดวัคซีนภายใน “หน้าต่าง” ในช่วงเวลานี้ จึงมีเหตุผลเพียงเล็กน้อยที่จะไม่อนุญาตให้มีความยืดหยุ่นในเรื่องระยะเวลาของการฉีดเข็มที่สอง 2

เมื่อมีวัคซีนเพิ่มมากขึ้น ระยะเวลาในการให้วัคซีนเข็มที่สองควรใกล้เคียงกับสี่สัปดาห์สำหรับวัคซีนไฟเซอร์และโมเดอร์น่า แต่ข่าวดีก็คือ แม้ว่าเวชภัณฑ์ยังคงมีจำกัด แต่วิทยาศาสตร์ก็แนะนำว่าไม่มีอะไรเลวร้ายเกี่ยวกับการได้รับโดสที่สองภายใน 42 วันหลังจากโดสแรก

ระบบภูมิคุ้มกันทำหน้าที่อะไรระหว่างเข็มที่หนึ่งและครั้งที่สอง
ชีววิทยาที่วัคซีน mRNA ใช้ในการกระตุ้นการป้องกันจากโรคโควิด-19 นั้นแตกต่างโดยพื้นฐานจากวัคซีนชนิดอื่น

วัคซีนของไฟเซอร์และโมเดอร์น่าใช้เมสเซนเจอร์อาร์เอ็นเอที่เข้ารหัสไกลโคโปรตีนที่ขัดขวาง เมื่อฉีดวัคซีนmRNA จะเข้าสู่เซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าเซลล์เดนไดรติก เซลล์เดนไดรต์ใช้คำสั่งที่เขียนไว้ใน mRNA เพื่อสังเคราะห์ไกลโคโปรตีนที่มีเครื่องหมายโดดเด่น ซึ่งเป็นลักษณะเฉพาะของไวรัส SARS-CoV-2 ที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19 เซลล์ภูมิคุ้มกันเหล่านี้จะแสดงไกลโคโปรตีนที่ขัดขวางไปยังเซลล์ B ซึ่งจะสร้างแอนติบอดีต่อต้านขัดขวาง

เซลล์เดนไดรต์จดจำไวรัสและนำเสนอข้อมูลเกี่ยวกับโปรตีนขัดขวางไปยังทีเซลล์ ทีเซลล์ให้ข้อมูลเกี่ยวกับโปรตีนขัดขวางของไวรัสแก่บีเซลล์ ซึ่งถูกแปลงเป็นบีเซลล์หน่วยความจำที่เก็บข้อมูลเกี่ยวกับไวรัส เมื่อบีเซลล์หน่วยความจำนี้ถูกกระตุ้นโดยมีการติดเชื้อหรือวัคซีนโดสที่สอง จะทำให้บีเซลล์บางส่วนเปลี่ยนเป็นบีเซลล์ในพลาสมาซึ่งจะหลั่งแอนติบอดีป้องกันที่ต่อสู้กับไวรัส ห้องสมุดภาพ Kateryna Kon/วิทยาศาสตร์ ผ่าน Getty Images
วัคซีน mRNA มีความสามารถในการกระตุ้นเซลล์ภูมิคุ้มกันชนิดพิเศษที่เรียกว่าเซลล์ตัวช่วยทีฟอลลิคูลาร์ เพื่อช่วยให้บีเซลล์ผลิตแอนติบอดี ทีเซลล์ทำสิ่งนี้โดยการสัมผัสโดยตรงกับบีเซลล์ และโดยการส่งสัญญาณทางเคมีที่บอกให้บีเซลล์ผลิตแอนติบอดี ความช่วยเหลือในการผลิตแอนติบอดีนี่เองที่ทำให้วัคซีนเหล่านี้มีประสิทธิผลมาก

แต่ไม่ใช่ว่าบีเซลล์ทั้งหมดจะเหมือนกัน มีสองชนิดที่สร้างแอนติบอดีต่อต้านเข็ม: พลาสมาเซลล์ที่มีอายุยืนยาว และ บีเซลล์หน่วยความจำ พลาสมาเซลล์ที่มีอายุยืนยาว ดังที่ชื่อบอกเป็นนัย จะอาศัยอยู่ในไขกระดูกเป็นเวลาหลายปีหลังการฉีดวัคซีน โดยจะปั่นแอนติบอดีอย่างต่อเนื่อง – ในกรณีนี้คือ แอนติบอดีต่อต้านเข็ม บีเซลล์ที่มีอายุยืนยาวเหล่านี้ไม่จำเป็นต้องได้รับการเสริมกำลัง

ในทางกลับกัน หน่วยความจำ B-cell อยู่ในสถานะที่คล้ายกับการจำศีล พวกมันจะไม่ผลิตแอนติบอดีจนกว่าจะถูกกระตุ้นด้วยวัคซีนกระตุ้น หรือสัมผัสกับการติดเชื้อไวรัสโคโรนาที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19 นั่นคือเหตุผลที่เราต้องการโดสที่สอง บีเซลล์ทั้งสองประเภทนี้ร่วมกันจะให้การป้องกันในระดับคงที่

จะเกิดอะไรขึ้นหากคุณไม่ได้รับยา Pfizer หรือ Moderna ครั้งที่สองตรงเวลา?
เนื่องจากการขาดแคลนวัคซีนในปัจจุบัน และปัญหาในการตั้งค่าโครงสร้างพื้นฐานเพื่อฉีดวัคซีนให้กับผู้คนหลายล้านคน แพทย์จำนวนมากจึงกังวลว่าวัคซีนเข็มที่สองจะไม่ถูกส่งภายในกรอบเวลาสามถึงสี่สัปดาห์ที่กำหนด

การฉีดเสริมนั้นจำเป็นสำหรับทีเซลล์เพื่อกระตุ้นบีเซลล์หน่วยความจำให้ผลิตแอนติบอดีในปริมาณมหาศาล หากไม่ได้รับสารกระตุ้นภายในช่วงที่เหมาะสม ปริมาณแอนติบอดีจะถูกสร้างขึ้นน้อยลงซึ่งอาจไม่สามารถป้องกันไวรัสได้อย่างมีประสิทธิภาพ ประธานาธิบดีไบเดนเสนอเป้าหมายอันทะเยอทะยานใน การควบคุมการ เปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการลงทุนในเศรษฐกิจสหรัฐฯ ที่สะอาดขึ้น ภาคส่วนที่สำคัญอย่างหนึ่งคือการขนส่ง ซึ่งก่อให้เกิดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกถึง 28% ของสหรัฐอเมริกาซึ่งมากกว่าการผลิตพลังงานไฟฟ้าหรืออุตสาหกรรม

การเปลี่ยนจากรถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินและดีเซลมาเป็นรถยนต์ไฟฟ้าหรือ EV เป็นกลยุทธ์สำคัญในการจัดการกับการมีส่วนร่วมของการขนส่งต่อภาวะโลกร้อน ผู้สังเกตการณ์ในอุตสาหกรรมคาดหวังว่ารัฐบาลกลางจะมีการลงทุนจำนวนมากในสถานีชาร์จและเครดิตภาษีสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า แต่เนื่องจากคำสั่งผู้บริหารวันแรกของ Biden เกี่ยวกับสภาพภูมิอากาศและสิ่งแวดล้อมได้รับการยอมรับ สิ่งสำคัญยิ่งกว่านั้นคือการทำให้รถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินประหยัดเชื้อเพลิงมากขึ้น

งานวิจัยของฉันมุ่งเน้นไปที่ปัญหาพลังงาน รวมถึงการขนส่งและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ฉันเชื่อว่าแม้ว่ารถยนต์ไฟฟ้าจะมีความสำคัญ แต่การปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากกลุ่มรถยนต์ทั้งหมด ซึ่งหมายถึงยานพาหนะทุกประเภทและขนาด ซึ่งท้ายที่สุดแล้วมีความสำคัญต่อสภาพอากาศ รถยนต์อยู่บนถนนเป็นเวลานานดังนั้นการไม่สามารถลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของรถยนต์เบนซินอย่างเพียงพอในปีนี้จะเป็นภาระต่อบรรยากาศที่มีคาร์บอนไดออกไซด์ (CO2) ส่วนเกินในอีกหลายปีข้างหน้า

แคลิฟอร์เนียจะยุติการขายรถยนต์ที่ใช้แก๊สภายในปี 2578 แต่รถยนต์ใช้แล้วที่ใช้แก๊สจะยังคงอยู่ในตลาดต่อไปอีกหลายปี
รถยนต์ไฟฟ้าในบริบท
สื่อมวลชนให้ความสำคัญกับรถยนต์ไฟฟ้าสามารถให้ความสำคัญกับการอภิปรายเกี่ยวกับความท้าทายด้านสภาพอากาศของรถยนต์ได้ ความเป็นผู้นำของ Tesla ในด้านการใช้ พลังงานไฟฟ้าได้เพิ่มสต็อกให้อยู่ในระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์ จีเอ็มได้ประกาศข่าวเกี่ยวกับรถยนต์พลังงานไฟฟ้ารุ่นใหม่และผู้ผลิตรถยนต์รายใหญ่ทั่วโลกต่างก็มีแผนรถยนต์พลังงานไฟฟ้าที่ทะเยอทะยาน

แม้ว่าหลังจากการคำนึงถึง การปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่เกิดจากการผลิตไฟฟ้าเพื่อใช้เป็นพลังงานแล้ว การวิจัยยังแสดงให้เห็นว่า EV ให้ประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อม อย่างชัดเจน พวกเขาปล่อยมลพิษที่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและหมอกควันน้อยกว่ารถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน และหลีกเลี่ยงความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมที่เกี่ยวข้องกับการขุดเจาะน้ำมัน การกลั่นเป็นน้ำมันเบนซิน และการขนส่งไปยังสถานีเติมน้ำมัน

ด้วยเหตุผลเหล่านี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจาก EV มีบทบาทสำคัญในการลดคาร์บอน แคลิฟอร์เนียจึงตั้งเป้าที่จะกำหนดให้รถยนต์ใหม่และรถบรรทุกขนาดเล็กที่ขายในรัฐเป็นไฟฟ้าทั้งหมดภายในปี 2578 รัฐอื่นๆ กว่าสิบรัฐกำลังใช้กลยุทธ์ทำความสะอาดรถยนต์ของรัฐแคลิฟอร์เนีย เมื่อเร็วๆ นี้ แมสซาชูเซตส์ได้ประกาศแผนการของตนเองที่จะห้ามการขายรถยนต์ส่วนบุคคลที่ใช้น้ำมันเบนซินใหม่อย่างมีประสิทธิผลภายในปี 2578

อย่างไรก็ตาม EV ยังไม่ใกล้เคียงกับผลกระทบสุทธิที่สามารถวัดได้ต่อการลด CO2 ตามรายงานแนวโน้มยานยนต์ของ หน่วยงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกา แม้ว่า EV จะได้รับส่วนแบ่งการตลาดมากขึ้น แต่ความคืบหน้าในการตัดคาร์บอนก็หยุดชะงักลง

ทำไม ความนิยมที่เพิ่มขึ้นของรถปิคอัพและรถ SUV ที่สิ้นเปลืองเชื้อเพลิงสูง แท้จริงแล้ว ข้อมูลของ EPA แสดงให้เห็นว่าจนถึงปัจจุบัน การปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่สูงขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงของตลาดไปสู่ยานพาหนะที่ใหญ่ขึ้นและทรงพลังยิ่งขึ้น ส่งผลให้การลดก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จากยานพาหนะไฟฟ้าลดลงถึงห้าเท่า

บทบาทของมาตรฐานรถสะอาด
เพื่อทำความเข้าใจกับปริศนานี้ ควรทำความเข้าใจว่ามาตรฐานรถสะอาดของรัฐบาลกลางทำงานอย่างไร กฎระเบียบเหล่านี้รวม มาตรฐานการประหยัดเชื้อเพลิงโดย เฉลี่ยขององค์กร (CAFE)เข้ากับมาตรฐานการปล่อยก๊าซเรือนกระจก กฎทั้งสองชุดมีการประสานงานกัน เนื่องจากรถยนต์ที่ได้ระยะทางต่อแกลลอนมากกว่าจะมีอัตราการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ต่ำกว่า

มาตรฐานทั้งสองประเภทมีผลใช้กับผู้ผลิตรถยนต์ทั่วทั้งกลุ่มยานพาหนะ ดังนั้น เมื่อผู้ผลิตรถยนต์เพิ่มยอดขายรถยนต์ไฟฟ้าและรถยนต์ประสิทธิภาพสูงอื่นๆ พวกเขาสามารถขายรถเอสยูวีและรถกระบะที่ประหยัดน้ำมันน้อยลงได้มากขึ้น ในขณะที่ยังคงปล่อยก๊าซเรือนกระจกตามค่าเฉลี่ยของยานพาหนะ

ด้วยเหตุนี้ การขาย EV เพิ่มเติมแต่ละครั้งจึงไม่ส่งผลให้มีการลด CO2 สุทธิโดยรวม ในความเป็นจริง เนื่องจากรถยนต์ไฟฟ้าได้รับเครดิตพิเศษภายใต้มาตรฐาน ยอดขายรถยนต์ไฟฟ้าจึงเพิ่มการปล่อยก๊าซเรือนกระจกโดยเฉลี่ยให้อยู่ในระดับที่สูงกว่าเล็กน้อยเมื่อไม่มีรถยนต์ไฟฟ้าผสมกัน

ผู้ผลิตรถยนต์ยังใช้ประโยชน์จากข้อกำหนดด้านความยืดหยุ่นที่มีอยู่ในกฎระเบียบด้วย ตัวอย่างเช่น มาตรฐานของบริษัทจะอ่อนแอลงเมื่อทำให้ยานพาหนะมีขนาดใหญ่ขึ้น ยิ่งไปกว่านั้น ยานพาหนะที่จัดอยู่ในประเภทรถบรรทุกขนาดเล็ก รวมถึงรถขับเคลื่อนสี่ล้อและรถ SUV ขนาดใหญ่ ตลอดจนรถตู้และรถปิคอัพ ยังถูกจัดให้อยู่ในมาตรฐานที่ต่ำกว่ารถยนต์ที่จัดอยู่ในประเภทรถยนต์

แม้ว่ากฎระเบียบจะมีความยืดหยุ่น แต่ผู้ผลิตรถยนต์ก็พยายามโน้มน้าวรัฐบาลทรัมป์ให้ลดมาตรฐานรถสะอาดที่พัฒนาขึ้นภายใต้การบริหารของโอบามา เพื่อเป็นการตอบสนอง ฝ่ายบริหารของทรัมป์จึงได้ทำลายกฎระเบียบในปี 2020 ประธานาธิบดีไบเดนได้สั่งให้หน่วยงานรัฐบาลกลางทบทวนปัญหานี้อีกครั้ง แต่สำหรับตอนนี้ มาตรฐานที่มีอยู่ที่อ่อนแอ หมายความว่ามีความคืบหน้าในการลดคาร์บอนเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

คำสัญญาที่แท้จริงจำเป็นต้องมีข้อผูกพันทางกฎหมาย
ผู้ผลิตรถยนต์ตระหนักถึงความสำคัญในอนาคตของการใช้พลังงานไฟฟ้า ผู้ ผลิตรถยนต์รายใหญ่ส่วนใหญ่ให้คำมั่นที่จะนำรถยนต์ EV ออกสู่ตลาดเพิ่มมากขึ้น อย่างไรก็ตาม รถยนต์ไฟฟ้ายังคงเผชิญกับอุปสรรคมากมายต่อการใช้งานอย่างแพร่หลาย รวมถึง ป้ายราคาที่สูงขึ้นและความสะดวกสบายที่ ลดลงสำหรับผู้บริโภคจำนวนมาก

แม้ว่าราคารถยนต์ไฟฟ้าจะลดลง ระยะการขับรถก็เพิ่มขึ้น และสถานีชาร์จก็เพิ่มขึ้น แต่เวลาที่ต้องใช้ในการชาร์จรถยนต์ไฟฟ้าจะยังคงเป็นอุปสรรค ดังนั้นจึงไม่มีความชัดเจนว่าชิ้นส่วนเหล่านี้พร้อมสำหรับการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วสู่อนาคตยานยนต์ไฟฟ้าทั้งหมดหรือไม่

การนำมาตรฐานรถยนต์สะอาดมาใช้ซึ่งมีความเข้มงวดมากขึ้นเรื่อยๆ ในแต่ละปี และกำหนดให้ผู้ผลิตรถยนต์ลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จากยานพาหนะทุกคันที่พวกเขาขาย จะช่วยให้แน่ใจว่าคำมั่นสัญญาทางเทคโนโลยีจะแปลงเป็นการลดการปล่อยก๊าซจริง แนวทางนี้เป็นรากฐานของมาตรฐานปี 2012 ของรัฐบาลโอบามาซึ่งแต่เดิมได้รับการออกแบบมาเพื่อให้บรรลุการลดอัตราการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์โดยเฉลี่ยเกือบ 5% ต่อปี

ผู้ผลิตรถยนต์บางรายดูเหมือนจะต้องการหลีกเลี่ยงภาระผูกพันร้ายแรงใดๆ ในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างมีความหมาย General Motors ได้รับการประชาสัมพันธ์แบบสายฟ้าแลบเกี่ยวกับแผน EV แต่บริษัทกลับเงียบอย่างเห็นได้ชัดในการฟื้นฟูมาตรฐานรถสะอาดที่แข็งแกร่ง

ในทางตรงกันข้าม ฟอร์ด ฮอนด้า บีเอ็ม ดับเบิลยู และโฟล์คสวาเกนได้ร่วมมือกับแคลิฟอร์เนียเพื่อพัฒนาแผนงานให้สอดคล้องกับความต้องการในการปกป้องสภาพภูมิอากาศมากขึ้น ฉันขอยืนยันว่าจำเป็นต้องมีมาตรฐานที่เข้มงวดยิ่งขึ้นเพื่อชดเชยเวลาที่สูญเสียไปและทำให้กองเรือบรรลุเป้าหมายสู่เป้าหมายคาร์บอนเป็นศูนย์

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

แม้ว่าจะไม่ใช่เหตุผลที่ดีสำหรับมาตรฐานที่อ่อนแอ แต่ผู้ผลิตรถยนต์ก็แสดงข้อกังวลที่ถูกต้องเมื่อพวกเขาชี้ไปที่ความสนใจในตลาดรถยนต์ที่สะอาดกว่าทั่วทั้งตลาด ความต้องการของผู้บริโภคสำหรับยานพาหนะที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น ลดลงและลดลงตามราคาน้ำมันเบนซิน แต่ก็มีความต้องการอย่างต่อเนื่องในการลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์อย่างต่อเนื่อง

แม้ว่ากลุ่มสีเขียวและผู้กำหนดนโยบายที่ใส่ใจสิ่งแวดล้อมได้พยายามอย่างเต็มที่ในการส่งเสริมรถยนต์ไฟฟ้า แต่ก็ไม่มีความพยายามในระดับที่เทียบเคียงได้ในการกระตุ้นให้ผู้บริโภคเลือกรถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม นั่นเป็นจุดเชื่อมโยงที่ขาดหายไปในกลยุทธ์การทำความสะอาดรถยนต์

กล่าวโดยสรุป เพื่อลดคาร์บอนจากรถยนต์ให้เร็วขึ้น จำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องปรับปรุงการประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิงของรถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินซึ่งจะยังคงจำหน่ายในปีต่อๆ ไปเป็นอย่างมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับรถปิคอัพและรถ SUV ที่เป็นส่วนที่มีการปล่อยมลพิษสูงที่สุดในกลุ่ม ท้ายที่สุดแล้ว การปล่อยก๊าซเรือนกระจกทั้งหมดจากตลาดยานยนต์ทั้งหมดมีความสำคัญต่อโลกมากกว่าพื้นที่สีเขียวที่ส่องสว่างท่ามกลางสปอตไลท์ ดินเยือกแข็งถาวร (Permafrost) ซึ่งเป็น ดินเยือกแข็งทางตอนเหนือสุดกำลังละลายปล่อยก๊าซเรือนกระจกและจุลินทรีย์ที่สูญหายไปนาน แต่สิ่งหนึ่งที่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ได้ศึกษาอย่างกว้างขวางคือชั้นเปอร์มาฟรอสต์มีอนุภาคบางประเภทที่อาจส่งผลกระทบต่อเมฆและสภาพอากาศหรือไม่

ในฐานะนักวิทยาศาสตร์ด้านชั้นบรรยากาศ เราพบในการศึกษาปี 2021 ว่าการละลายชั้นดินเยือกแข็งถาวรมีอนุภาคที่ก่อให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็ง จำนวน มาก ด้วยกล้องจุลทรรศน์ อนุภาคเหล่านี้ช่วยให้หยดน้ำแข็งตัวได้ง่ายขึ้น และหากสิ่งที่อยู่ในชั้นดินเยือกแข็งถาวรลอยอยู่ในอากาศ พวกมันอาจส่งผลกระทบต่อเมฆอาร์กติก

ผู้เขียนศึกษาใช้สว่านเพื่อเก็บตัวอย่างเพอร์มาฟรอสต์ในอุโมงค์ขนาดใหญ่
ชั้นดินเยือกแข็งถาวรโบราณสามารถเข้าถึงได้ในอุโมงค์ลึกใต้ดิน เจสซี่ ครีมเมียน CC BY-ND
ในฤดูร้อนปี 2018 พวกเราคนหนึ่งชื่อJessie Creameanไปที่แฟร์แบงค์ รัฐอลาสกา และเก็บตัวอย่างชั้นดินเยือกแข็งถาวรจากอุโมงค์วิจัยที่อยู่ลึกลงไปใต้ดิน ตัวอย่างเหล่านี้มีอายุตั้งแต่18,000 ถึง 30,000 ปีและทีมงานของเราได้ทดสอบเพื่อดูว่ามีอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจำนวนเท่าใดซ่อนอยู่ในชั้นดินเยือกแข็งถาวร

ปรากฎว่าเพอร์มาฟรอสต์ประกอบด้วยอนุภาคจำนวนมากถึง 100 ล้านอนุภาคที่มีฤทธิ์สูงต่อกรัมของจุลินทรีย์และชิ้นส่วนพืชที่ตายแล้วส่วนใหญ่ ความหนาแน่นนี้พอๆ กับที่พบในดินอุดมสมบูรณ์ ซึ่งเป็น แหล่งอนุภาค ที่ก่อให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งที่มีความเข้มข้นมากที่สุดบนโลก ทุกที่ในโลก อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งมักมีบทบาทสำคัญในพฤติกรรมของเมฆและยังคงมีการศึกษาความแข็งแกร่งของผลกระทบดังกล่าว

บีกเกอร์ที่บรรจุตัวอย่างเพอร์มาฟรอสต์
ตัวอย่างเพอร์มาฟรอสต์อายุ 18,000 ปีนี้มีอนุภาคที่ก่อให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งหลายล้านอนุภาคต่อกรัม โทมัสฮิลล์ CC BY-ND
ทำไมมันถึงสำคัญ
ยังไม่มีใครรู้ว่าอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจากชั้นเพอร์มาฟรอสต์กำลังเข้าสู่ชั้นบรรยากาศและส่งผลกระทบต่อเมฆหรือไม่ แต่ทฤษฎีที่ว่าอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งเปลี่ยนเมฆได้อย่างไรนั้นเป็นที่เข้าใจกัน

เมฆประกอบด้วยหยดน้ำหรือผลึกน้ำแข็ง เล็กๆ นับพันล้านหยด ซึ่งมักมีทั้งสองอย่างผสมกัน เมฆก็เหมือนกับป่าไม้: หยดน้ำทุกหยดในเมฆต้องการเมล็ดซึ่งเป็นอนุภาคละอองลอยเล็กๆ เพื่อสร้างและเติบโตต่อไป เศษวัสดุเล็กๆ น้อยๆ เกือบทั้งหมดจากพื้นดินหรือมหาสมุทรสามารถเป็นเมล็ดของหยดเมฆเหลวได้ เนื่องจากความสามารถเฉพาะตัวในการวางโมเลกุลของน้ำให้เป็นตารางคล้ายน้ำแข็ง จึงช่วยให้ของเหลวที่เย็นยิ่งยวดในเมฆกลายเป็นน้ำแข็งที่อุณหภูมิอุ่นขึ้น

อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งสามารถสร้างผลึกน้ำแข็งขนาดเล็ก ได้ดีมาก ซึ่งเป็นทักษะที่หายากที่พบในอนุภาคน้อยกว่า1 ในล้านของอนุภาคทั้งหมดที่ลอยอยู่ในอากาศ อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสของน้ำแข็งอาจเป็นฝุ่นแร่จากทะเลทราย จุดดิน จากทุ่งนาหรือเหมือนกับที่เราพบในชั้นดินเยือกแข็งถาวร คือแบคทีเรียและเศษวัสดุชีวภาพจากมหาสมุทรหรือพืช

ความสามารถในการก่อตัวน้ำแข็งได้ง่ายมีผลกระทบอย่างมากต่อเมฆและสภาพอากาศ

โดยส่วนใหญ่แล้ว หยดน้ำในอากาศจะต้องแข็งตัวก่อนจะตกลงสู่พื้นเหมือนหิมะหรือฝน อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสของน้ำแข็งจะทำให้เมฆน้ำแข็งก่อตัวที่อุณหภูมิอากาศอุ่นกว่าปกติ สูงถึงประมาณ 28 องศาฟาเรนไฮต์ หากไม่มีอนุภาคเหล่านี้ หยดน้ำสามารถทำให้เย็นลงได้ถึงประมาณลบ 36 F ก่อนที่จะแข็งตัว เมื่ออนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งอยู่ในเมฆ หยดน้ำจะแข็งตัวได้ง่ายขึ้น ซึ่งอาจทำให้เมฆฝนหรือหิมะหายไปเร็วขึ้นและสะท้อนแสงแดดได้น้อยลง

การละลายของชั้นดินเยือกแข็งถาวรกลายเป็นทะเลสาบ
ในขณะที่ชั้นดินเยือกแข็งถาวรละลาย อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจะไหลลงสู่แม่น้ำ ทะเลสาบ และมหาสมุทรในที่สุด บริการอุทยานแห่งชาติ / C.Ciancibelli ผ่าน Wikimedia Commons
อะไรยังไม่รู้
งานของเราพบว่ามีอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจำนวนมากในการละลายน้ำแข็งชั้นเพอร์มาฟรอสต์ ซึ่งมีความสำคัญเนื่องจากชั้นเพอร์มาฟรอสต์ครอบคลุม24% ของพื้นผิวดินที่เปิดโล่งในซีกโลกเหนือ คำถามก็คือว่าอนุภาคเหล่านี้เข้าสู่ชั้นบรรยากาศหรือไม่ ไม่มีนักวิจัยคนอื่นๆ ที่เราทราบได้พิจารณาถึงผลกระทบของเพอร์มาฟรอสต์ต่อการก่อตัวของเมฆ หรือกลไกที่ทำให้อนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจากเพอร์มาฟรอสต์กลายเป็นอากาศ

เราตั้งสมมติฐานว่าอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจากการละลายชั้นดินเยือกแข็งถาวรอาจเข้าไปในทะเลสาบและแม่น้ำ ไหลไปสู่น่านน้ำชายฝั่งมหาสมุทรอาร์กติก และแพร่กระจายไปทั่วพื้นที่ขนาดใหญ่ จากนั้นลมสามารถปล่อยอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งเหล่านี้ขึ้นไปในอากาศซึ่งพวกมันสามารถเพิ่มการแข็งตัวของเมฆและส่งผลต่อสภาพอากาศ

ยังมีสิ่งที่ไม่รู้อีกมากมายและมีงานให้ทำมากมาย

อะไรต่อไป
เรากำลังร่วมมือกับเพื่อนร่วมงานจากห้องปฏิบัติการวิจัยและวิศวกรรมเขตหนาวเย็นในแฟร์แบงค์ และศูนย์วิจัยบรรยากาศแห่งชาติในโบลเดอร์ โคโลราโด เพื่อออกเดินทางสำรวจทุนดราอาร์กติกของอลาสก้าเป็นเวลาหกสัปดาห์ เราจะรวบรวมตัวอย่างเปอร์มาฟรอสต์ น้ำในทะเลสาบ น้ำในแม่น้ำ น้ำทะเลชายฝั่ง และอากาศหลายร้อยตัวอย่าง เพื่อดูว่ามีอนุภาคที่ทำให้เกิดนิวเคลียสน้ำแข็งจากเพอร์มาฟรอสต์อยู่หรือไม่ และในปริมาณเท่าใด เป้าหมายของเราคือการใช้การค้นพบเหล่านี้ในแบบจำลองเพื่อทำนายว่าการละลายของชั้นดินเยือกแข็งถาวรสามารถเปลี่ยนแปลงเมฆของภูมิภาคได้อย่างไร โคโรนาไวรัสยังคงเป็นปัญหาที่อยู่ห่างไกลในหวู่ฮั่นเมื่อประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ แห่งสหรัฐฯ ประกาศห้ามการเดินทางจากจีนเมื่อปลายเดือนมกราคม พ.ศ. 2563 หกสัปดาห์ต่อมา ขณะที่โคโรน่าไวรัสทำลายอิตาลีทรัมป์ก็ปิดการเดินทางจากยุโรป

การห้ามเดินทางเหล่านี้เป็นเรื่องที่ถกเถียงกันอย่างมาก บางคนแย้งว่าเป็น ข้อจำกัด ที่ไม่จำเป็นในการเดินทาง คนอื่นบอกว่ามาช้าเกินไป ในขณะที่จำนวนผู้ป่วยโรคโควิด-19 ในนิวยอร์กพุ่งสูงขึ้น ผู้ว่าการรัฐแอนดรูว์ คัวโม กล่าวว่าสหรัฐฯ “ปิดประตูหน้าโดยมีการสั่งห้ามจากจีน … แต่เราเปิดประตูหลังทิ้งไว้” เนื่องจากไวรัสได้แพร่กระจายไปยังประเทศอื่นแล้ว

คำถามสำคัญข้อหนึ่งยังคงอยู่: เมื่อไวรัสอยู่ในสหรัฐอเมริกา การเดินทางระหว่างประเทศมีผลกระทบต่อผู้ป่วยและผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 มากน้อยเพียงใด

ในฐานะนักวิจัย ที่มีประสบการณ์ศึกษาสายการบิน เราได้รวบรวมข้อมูลเพื่อเริ่มตอบคำถามนั้น เราเปรียบเทียบผู้ป่วยและผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ในเกือบ 1,000 มณฑลของสหรัฐอเมริกา กับจำนวนผู้โดยสารที่เดินทางมาถึงแต่ละประเทศจากสองประเทศที่เป็นเป้าหมายของการห้าม ได้แก่ จีนและอิตาลี

ผลลัพธ์ของเราซึ่งเผยแพร่เป็นการศึกษาก่อนพิมพ์ ชี้ให้เห็นว่านักเดินทางที่มาจากอิตาลีขับเคลื่อนคลื่นลูกแรกในสหรัฐอเมริกามากกว่านักท่องเที่ยวที่มาจากประเทศจีน พวกเขายังชี้ให้เห็นข้อสรุปสองประการเกี่ยวกับการห้ามเดินทาง:

ประการแรก หากรัฐบาลจะบังคับใช้คำสั่งห้ามเดินทาง รัฐบาลควรดำเนินการอย่างรวดเร็ว ไวรัสแพร่กระจายอย่างรวดเร็ว

ประการที่สอง อย่ากำหนดคำสั่งห้ามการเดินทางแคบๆ ที่กำหนดเป้าหมายเฉพาะประเทศต่างๆ เนื่องจากไวรัสแพร่กระจายเร็วมาก คุณต้องสันนิษฐานว่าไวรัสได้แพร่กระจายไปยังประเทศอื่นแล้ว

เรากำลังหารือเกี่ยวกับการค้นพบของเราก่อนที่บทความนี้จะได้รับการตรวจสอบโดยผู้ทรงคุณวุฒิ เนื่องจากผลลัพธ์มีความสำคัญต่อการตัดสินใจในปัจจุบัน เมื่อวันที่ 25 มกราคม 2021 เกือบหนึ่งปีหลังจากการสั่งห้ามการเดินทางของทรัมป์จากจีน ฝ่ายบริหารของไบเดนได้ออกคำสั่งห้ามการเดินทางครั้งใหม่ในประเทศที่มีเชื้อ SARS-CoV-2 รูปแบบใหม่ที่แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว เพิ่มขึ้น

อิตาลีกับจีน
ในการศึกษาของเราเราใช้ข้อมูลเกี่ยวกับการเดินทางด้วยสายการบินระหว่างประเทศและสถิติระดับเคาน์ตีของสหรัฐอเมริกาเกี่ยวกับเคสและผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 เราต้องการทราบว่า: เทศมณฑลของสหรัฐอเมริกาที่มีการเดินทางมาถึงมากขึ้นจากจุดยอดนิยมในช่วงแรกของโรคโควิด-19 สองแห่ง ได้แก่ อิตาลีและจีน ประสบกับผู้ป่วยหรือผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 เพิ่มขึ้นในช่วงระลอกแรกของการระบาดใหญ่ของสหรัฐฯ หรือไม่

แผนที่เส้นทางของไวรัส
เส้นทางการเดินทางในช่วงแรกของไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ จนถึงเดือนมีนาคม 2020 Nextstrain , CC BY
มีความท้าทายหลายประการในการพยายามประเมินความสัมพันธ์ระหว่างการเดินทางระหว่างประเทศกับการระบาดของโควิด-19 ผู้คนจำนวนน้อยลงอาจเดินทางไปยังเมืองต่างๆ ที่อยู่ท่ามกลางการแพร่ระบาดของโรคระบาด พื้นที่ที่ดึงดูดนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติจำนวนมากก็อาจมีการระบาดของไวรัสโควิด-19 ที่รุนแรงกว่าด้วยเหตุผลอื่นด้วย ตัวอย่างเช่น สถานที่ที่ดึงดูดนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติจำนวนมากอาจมีกิจกรรมขนาดใหญ่มากขึ้น เช่น การประชุมและการแข่งขันกีฬา

เราใช้ข้อมูลเกี่ยวกับผู้โดยสารที่เดินทางมาจากจุดยอดนิยมที่ไม่ใช่โควิด-19 เพื่อช่วยควบคุมปัจจัยเหล่านี้ นอกจากนี้เรายังคำนึงถึงปัจจัยอื่นๆ ที่อาจส่งผลต่อการแพร่กระจายและผลกระทบของไวรัส เช่น ขนาดและความหนาแน่นของประชากร การใช้ระบบขนส่งสาธารณะ ข้อมูลประชากร นโยบายและกิจกรรมทางเศรษฐกิจ

เราได้รับผลลัพธ์สำคัญสองประการ:

เทศมณฑลของสหรัฐอเมริกาที่ได้รับผู้โดยสารจากประเทศจีนมากขึ้นในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาด ไม่พบอัตราการติดเชื้อและการเสียชีวิตจากโควิด-19 ที่สูงกว่าเทศมณฑลอื่นๆ โดยเฉลี่ยจนถึงเดือนพฤษภาคม 2020 อันที่จริงผลลัพธ์ทั้งสองต่ำกว่า

เทศมณฑลที่ได้รับผู้โดยสารจากอิตาลีมากขึ้นในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาด เผชิญกับอัตราการติดเชื้อและการเสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ที่สูงขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้โดยสารเพิ่มเติม 100 รายจากอิตาลีที่เดินทางมาถึงเขตที่กำหนดในช่วงไตรมาสที่สี่ของปี 2019 สอดคล้องกับอัตราการป่วยและการเสียชีวิตที่เพิ่มขึ้นประมาณ 5%

ประโยชน์ของการแบนที่กว้างขึ้น
ผลเบื้องต้นของเราชี้ให้เห็นว่านักเดินทางที่มาจากอิตาลีทำให้เกิดคลื่นลูกแรกในสหรัฐอเมริกามากกว่านักท่องเที่ยวที่มาจากประเทศจีน นักวิจัยคนอื่นๆ ได้เชื่อมโยงไวรัสสายพันธุ์หลักในนิวยอร์กซิตี้ในช่วงต้นของการระบาดใหญ่กับยุโรป

จากหลักฐานของเรา การห้ามการเดินทางจากประเทศจีนค่อนข้างเร็วดูเหมือนจะมีประสิทธิภาพในการลดจำนวนผู้ป่วยและการเสียชีวิต

ปลายเดือนมกราคม 2563 เมื่อทรัมป์ปิดเที่ยวบินจากจีน ไวรัสอาจยังไม่แพร่กระจายอย่างกว้างขวางในหมู่นักเดินทางจากประเทศจีน จนมีส่วนทำให้เกิดการระบาดครั้งใหญ่ในสหรัฐฯ อย่างมีนัยสำคัญ รอจนถึงกลางเดือนมีนาคมจึงจะสั่งห้ามการเดินทาง อย่างไรก็ตามจากยุโรปอาจส่งผลร้ายแรง

บทเรียน: หากมีการรับประกันการห้ามเดินทาง เวลาถือเป็นเรื่องสำคัญ

นั่นหมายความว่าการแบนในอนาคตจะได้ผลใช่ไหม?
แม้ว่าผลลัพธ์ของเราจะแสดงให้เห็นหลักฐานที่ชัดเจนว่าการเดินทางระหว่างประเทศจากอิตาลีทำให้การแพร่กระจายของโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกาเพิ่มขึ้นในช่วงที่เกิดการระบาดระลอกแรก แต่เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นในช่วงเวลาที่คนส่วนใหญ่ไม่ตระหนักถึงไวรัสและภัยคุกคามที่เกิดขึ้น

ปัจจุบันนี้ทั้งนักเดินทางและผู้กำหนดนโยบายต่างทราบถึงภัยคุกคามดังกล่าวแล้ว จึงไม่แน่ชัดว่าการเดินทางระหว่างประเทศจะส่งผลต่อการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกาอย่างไร ขณะเดียวกัน ไวรัสสายพันธุ์ใหม่ที่สามารถแพร่เชื้อได้มากขึ้นก็เพิ่มภัยคุกคามจากการเดินทางระหว่างประเทศมากขึ้น . หากหลักฐานดังกล่าวรับประกันข้อจำกัดการเดินทางเพิ่มเติม การวิจัยของเราระบุว่าควรดำเนินการอย่างรวดเร็วและคิดให้กว้างไกล คุณคงยังจำโฆษณาการกุศลที่ทำให้คุณกลัวได้: คนสูบบุหรี่ที่เป็นมะเร็งลำคอ เหยื่อเมาแล้วขับ . ผู้ชายที่ละเลยคอเลสเตอรอลของเขานอนอยู่ในห้องดับจิตพร้อมป้ายห้อยเท้า

เนื่องจาก SARS-CoV-2 สายพันธุ์ใหม่ที่สามารถแพร่เชื้อได้สูงกำลังแพร่กระจาย ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพบางคนเริ่มเรียกร้องให้ใช้กลยุทธ์ที่อิงตามความกลัว ที่คล้าย กันเพื่อโน้มน้าวผู้คนให้ปฏิบัติตามกฎการเว้นระยะห่างทางสังคมและรับการฉีดวัคซีน

มีหลักฐานที่น่าสนใจว่าความกลัวสามารถเปลี่ยนพฤติกรรมได้ และมีข้อโต้แย้งทางจริยธรรมว่าการใช้ความกลัวสามารถเป็นสิ่งที่ชอบธรรมได้โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อภัยคุกคามรุนแรง ในฐานะศาสตราจารย์ด้านสาธารณสุขที่เชี่ยวชาญด้านประวัติศาสตร์และจริยธรรมเราเปิดรับในบางสถานการณ์ในการใช้ความกลัวในลักษณะที่ช่วยให้บุคคลเข้าใจถึงความรุนแรงของวิกฤตโดยไม่สร้างความอัปยศ

แต่ในขณะที่ความเสี่ยงด้านโรคระบาดอาจพิสูจน์ให้เห็นถึงการใช้กลยุทธ์ที่กระทบกระเทือนอย่างรุนแรง แต่บริบททางสังคมและการเมืองของประเทศในขณะนี้อาจส่งผลย้อนกลับได้

ความกลัวในฐานะกลยุทธ์ได้แว็กซ์และจางหายไป
ความกลัวอาจเป็นแรงจูงใจอันทรงพลังและสามารถสร้างความทรงจำที่แข็งแกร่งและยั่งยืนได้ ความเต็มใจของเจ้าหน้าที่สาธารณสุขที่จะใช้มันเพื่อช่วยเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมในการรณรงค์ด้านสาธารณสุขได้ลดน้อยลงและลดลงมานานกว่าศตวรรษ

ตั้งแต่ปลายศตวรรษที่ 19 จนถึงต้นทศวรรษ 1920 การรณรงค์ด้านสาธารณสุขมักพยายามกระตุ้นความกลัว สิ่งที่พบเห็นได้ทั่วไป ได้แก่ แมลงวันที่คุกคามเด็กทารก ผู้อพยพซึ่งเปรียบเสมือนโรคระบาดจุลินทรีย์ที่ประตูประเทศ ร่างกายของผู้หญิงที่ยั่วยวนโดยแทบไม่มีใบหน้าโครงกระดูก ที่ปกปิดได้ ซึ่งขู่ว่าจะทำให้กองทหารรุ่นหนึ่งอ่อนแอลงด้วยโรคซิฟิลิส ประเด็นหลักคือการใช้ความกลัวเพื่อควบคุมอันตรายจากผู้อื่น

โปสเตอร์จากโรคซิฟิลิสทำให้กลัว
ฝ่ายบริหารความก้าวหน้าของงานได้สร้างโปสเตอร์เตือนถึงอันตรายของโรคซิฟิลิสในช่วงทศวรรษที่ 1930 หอสมุดแห่งชาติ
หลังสงครามโลกครั้งที่ 2 ข้อมูลทางระบาดวิทยากลายเป็นรากฐานของการสาธารณสุข และการใช้ความกลัวก็ไม่เป็นผล จุดสนใจหลักในขณะนั้นคือการเพิ่มขึ้นของโรค “วิถีชีวิต” เรื้อรัง เช่น โรคหัวใจ การวิจัยพฤติกรรมในช่วงแรกสรุปว่าความกลัวส่งผลย้อนกลับ การศึกษาที่มีอิทธิพลในช่วงแรกๆเสนอว่า เมื่อผู้คนเริ่มกังวลเกี่ยวกับพฤติกรรม พวกเขาอาจปรับตัวหรือมีส่วนร่วมในพฤติกรรมที่เป็นอันตรายมากขึ้น เช่น การสูบบุหรี่หรือการดื่ม เพื่อรับมือกับความวิตกกังวลที่ถูกกระตุ้นโดยข้อความที่อิงกับความกลัว

แต่ในช่วงทศวรรษ 1960 เจ้าหน้าที่สาธารณสุขพยายามเปลี่ยนพฤติกรรมที่เกี่ยวข้องกับการสูบบุหรี่ การรับประทานอาหาร และการออกกำลังกาย และพวกเขาก็ต่อสู้กับข้อจำกัดของข้อมูลและตรรกะเพื่อเป็นเครื่องมือในการช่วยเหลือสาธารณะ พวกเขาหันกลับมาอีกครั้งเพื่อพยายามใช้กลวิธีที่น่ากลัวเพื่อพยายามต่อยเข้าไส้ การรู้ว่าพฤติกรรมบางอย่างเป็นอันตรายถึงชีวิตยังไม่พอ เราต้องตอบสนองด้วยอารมณ์

แม้ว่าจะมีความกังวลเกี่ยวกับการ ใช้ความกลัวเพื่อบงการผู้คน แต่นักจริยธรรมชั้นนำก็เริ่มโต้แย้งว่ามันสามารถช่วยให้ผู้คนเข้าใจว่าอะไรคือผลประโยชน์ของตนเอง ความหวาดกลัวเล็กน้อยอาจช่วยลดเสียงรบกวนที่เกิดจากอุตสาหกรรมที่ทำให้ไขมัน น้ำตาล และยาสูบมีเสน่ห์ได้ อาจช่วยทำให้สถิติระดับประชากรเป็นเรื่องส่วนตัวได้

โปสเตอร์ต่อต้านการสูบบุหรี่
นครนิวยอร์กได้ดำเนินการรณรงค์ต่อต้านการสูบบุหรี่อย่างเข้มงวด สุขภาพนิวยอร์ค
การรณรงค์ต่อต้านยาสูบเป็นแคมเปญแรกที่แสดงให้เห็นถึงจำนวนผู้สูบบุหรี่ที่ร้ายแรง พวกเขาใช้ภาพกราฟิกของปอดที่เป็นโรค ภาพผู้สูบบุหรี่ที่หายใจไม่ออกผ่านทางท่อช่วยหายใจ และการกินทางท่อ ภาพหลอดเลือดแดงอุดตัน และหัวใจล้มเหลว แคมเปญเหล่านั้นได้ผล

แล้วโรคเอดส์ก็มา ความกลัวโรคนี้ยากที่จะคลี่คลายจากความกลัวผู้ที่ได้รับผลกระทบมากที่สุด เช่น เกย์ โสเภณี ผู้ใช้ยาเสพติด และชุมชนคนผิวดำและคนผิวสี ความท้าทายคือการดูถูกเหยียดหยาม เพื่อส่งเสริมสิทธิมนุษยชนของผู้ที่ยืนหยัดที่จะถูกกีดกันต่อไปหากถูกรังเกียจและอับอาย เมื่อพูดถึงการรณรงค์ด้านสาธารณสุข นักรณรงค์ด้านสิทธิมนุษยชนโต้แย้งความกลัวถูกตีตราและบ่อนทำลายความพยายามดังกล่าว

การรณรงค์ต่อต้านการเมาแล้วขับของแคนาดาแสดงให้เห็นความเสี่ยงต่อผู้อื่น
เมื่อโรคอ้วนกลายเป็นวิกฤตด้านสาธารณสุข และอัตราการสูบบุหรี่ของเยาวชนและการทดลองสูบไอก็ส่งเสียงเตือน แคมเปญด้านสาธารณสุขก็นำความกลัวมาใช้เพื่อทำลายความพึงพอใจอีกครั้ง แคมเปญโรคอ้วนพยายามปลุกปั่นความกลัวของผู้ปกครองเกี่ยวกับโรคอ้วนในวัยรุ่น หลักฐานของประสิทธิผลของแนวทางที่ใช้ความกลัวนี้เพิ่มขึ้น

หลักฐาน จริยธรรม และการเมือง
ดังนั้น ทำไมไม่ใช้ความกลัวเพื่อเพิ่มอัตราการฉีดวัคซีน การใช้หน้ากากอนามัย การล็อคดาวน์ และการเว้นระยะห่าง ในช่วงเวลาแห่งความเหนื่อยล้าของประเทศ? ทำไมไม่ลองจินตนาการถึงภาพโรงเก็บศพชั่วคราวหรือภาพผู้คนที่เสียชีวิตเพียงลำพังโดยใส่ท่อช่วยหายใจในโรงพยาบาลที่ล้นหลามในจินตนาการระดับชาติล่ะ?

ก่อนที่เราจะสามารถตอบคำถามเหล่านี้ได้ เราต้องถามอีกสองคนก่อนว่า ความกลัวจะเป็นที่ยอมรับตามหลักจริยธรรมในบริบทของโควิด-19 ได้หรือไม่ และมันจะได้ผลหรือไม่

สำหรับผู้ที่อยู่ในกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูง – ผู้ที่มีอายุมากกว่าหรือมีภาวะที่ซ่อนอยู่ซึ่งทำให้พวกเขามีความเสี่ยงสูงที่จะเจ็บป่วยรุนแรงหรือเสียชีวิต – หลักฐานเกี่ยวกับการอุทธรณ์โดยอาศัยความกลัวแสดงให้เห็นว่าแคมเปญที่โจมตีอย่างหนักสามารถทำงานได้ กรณีที่แข็งแกร่งที่สุดสำหรับประสิทธิภาพของการดึงดูดใจโดยอิงจากความกลัวนั้นมาจากการสูบบุหรี่: PSA ทางอารมณ์ที่จัดทำโดยองค์กรต่างๆ เช่น American Cancer Society เริ่มต้นในทศวรรษ 1960 ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นยาแก้พิษที่มีประสิทธิภาพสำหรับโฆษณาการขายยาสูบ พวกครูเสดต่อต้านยาสูบพบว่ากลัววิธีการดึงดูดความสนใจของตนเอง

แคมเปญ CDC นี้ใช้เรื่องราวของผู้สูบบุหรี่เป็นคำเตือน
อย่างไรก็ตาม ในช่วงเวลาทางการเมืองนี้ ยังมีข้อควรพิจารณาอื่นๆ อีก

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเผชิญหน้ากับผู้ประท้วงติดอาวุธนอกสำนักงานและบ้านของพวกเขา ดูเหมือนว่าหลายคนสูญเสียความสามารถในการ แยกแยะความ จริงจากความเท็จ

ด้วยการปลูกฝังความกลัวว่ารัฐบาลจะไปไกลเกินไปและกัดกร่อนเสรีภาพของพลเมือง บางกลุ่มจึงได้พัฒนาเครื่องมือทางการเมืองที่มีประสิทธิภาพสำหรับการเอาชนะเหตุผลเมื่อเผชิญกับวิทยาศาสตร์ แม้แต่คำแนะนำตามหลักฐานเชิงประจักษ์ที่สนับสนุนการสวมหน้ากากอนามัยในการป้องกันโคโรนาไวรัส

การพึ่งพาความกลัวในการส่งข้อความด้านสาธารณสุขในขณะนี้อาจกัดกร่อนความไว้วางใจต่อเจ้าหน้าที่สาธารณสุขและนักวิทยาศาสตร์ในช่วงหัวเลี้ยวหัวต่อที่สำคัญ

ประเทศต้องการยุทธศาสตร์อย่างยิ่งที่สามารถช่วยฝ่าฟันการปฏิเสธการแพร่ระบาดและผ่านสภาพแวดล้อมทางการเมืองที่มีการข่มขู่และบางครั้งก็ใช้ถ้อยคำตีโพยตีพายที่ก่อให้เกิดการต่อต้านมาตรการด้านสาธารณสุขที่ดี

แม้ว่าจะได้รับการรับประกันตามหลักจริยธรรม แต่กลยุทธ์ที่อิงกับความกลัวอาจถูกมองว่าเป็นเพียงตัวอย่างหนึ่งของการจัดการทางการเมือง และอาจแบกรับความเสี่ยงได้มากเท่ากับผลประโยชน์

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขควรกระตุ้นอย่างกล้าหาญ และเช่นเดียวกับที่เคยมีในช่วงวิกฤตอื่นๆ ในอดีต ให้เน้นย้ำถึงสิ่งที่ขาดหายไปอย่างมาก นั่นก็คือ การสื่อสารทางวิทยาศาสตร์ที่สม่ำเสมอและน่าเชื่อถือในระดับชา